中國歷史上四位滅佛的皇帝分別是北魏太武帝、北周武帝、唐武宗和後周世宗,即歷史上有名的「三武一宗」。這四位皇帝都天不假壽,中年早逝。據史載,北魏太武帝被宦官宗愛所殺,時年45歲;北周武帝身染惡疾,遍體糜爛而死,時年36歲;唐武宗因服用道士的長生仙丹過量,藥物中毒而死,時年33歲;後周世宗突發疾病而死,時年39歲。從表面上看,他們的死亡原因各異,但真實的原因是他們大舉滅佛、限佛、毀佛。不妨以唐武宗為例以說明。

《傳神錄》中記述道:長安城北有座古墳,高有十幾丈,傳說是周穆王的陵墓。唐朝會昌六年正月十五日,有人夜行來到陵墓附近,聽見樹林中有說話聲,以為是盜墓者,就隱藏在草叢中靜靜觀瞧。

一會兒,有個穿著紅衣服拿著笏板的人從空中落下,大聲問道:「看管墳墓的官員在哪裏?」話音剛落,有兩個官吏站出來回道:「我們在。」紅衣人遂問:「去抓捕西海君王的使者。甚麼時候應該到?」一個官吏說:「算一下路程,某月十八日那天可以到。」

紅衣人問:「為甚麼這麼長時間?」回覆說:「在位的唐武宗毀謗佛教,應當減壽十二年,所以應該與西海君王同一天收取魂魄。」

唐武宗像,出自《三才圖會》。(公有領域)
唐武宗像,出自《三才圖會》。(公有領域)

這時忽然有商賈車隊的鈴聲從東而來,紅衣人與兩個官吏都消失了。

幾個月後,唐武宗突然駕崩。唐武宗生前英明有決斷,而且勤於政事,不僅在外用兵擊破了來侵襲的羌族,而且在內殲滅了山賊強盜的巢穴,武功顯赫,僅次於肅宗和憲宗。然而就因為毀謗佛教,壽命就被削減,這的確應該讓人引以為戒。

唐武宗因謗佛減壽早死,而其手下的一位將軍也因為不敬神佛受到了懲罰。會昌年間滅佛時,各地大量拆毀佛堂寶剎。有個叫王義逸的將軍,利用這個機會,用家裏的財物換回拆毀寺院裏的磚瓦木料,並選用最精美的,大量建造房屋及重建其府第。他的府第之雄偉也因此在岐山下排名第一。

王義逸在這座府第中住了三年後,一天,有一位小官吏來見他,並哭泣著說:「我剛才在床上打盹,看見一個紫衣人招呼我進入一個有著紅色大門的府宅,感覺很像將軍您的府第。但見裏邊絲竹聲聲,舞姿翩翩,賓客列坐滿堂,唯獨沒有看見將軍。我很詫異,就問紫衣人,他指著台階下的一條小路說:『走這條路可以看見你家主人。』於是我向北前行,一路荊棘滿地,小路非常狹窄,只容一人通過。當我走到一間低矮的房屋前,推門而入,看見將軍躺在床上,手腳都被捆綁著。有人拿著火來要燒您。正要燒頭髮時,您大哭著說:『我何其不幸,只因活著時喜好商人販賣的佛寺的建築材料,貪圖利益,所以被綁在這裏,三天後就該死了。你回去速速告訴我的家人,儘快拆毀房屋府第,將建築材料全部還給佛寺,一點都不要留。』這時火燒得旺,話已經說不完整了。」

王義逸不相信小官吏所講述的,聽罷怒不可遏,痛斥這名官吏。然而,第二天,他的腦後生了毒瘡,三天後就死了。

神佛慈悲,提前給了警示,可惜王義逸卻執意不聽勸阻,不敬神佛的報應果真不輕啊。◇