為應對中共肺炎(俗稱武漢肺炎、新冠肺炎)疫情,美國總統特朗普3月13日下午宣佈國家緊急狀態。頒佈緊急狀態對應對疫情有哪些影響和優勢,是很多人關心的議題。

特朗普在宣佈緊急狀態時表示,此舉可釋放高達500億美元的聯邦資金,將為各州、屬地和地方當局提供大量資金,應對中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒),並使得聯邦緊急事務管理局(FEMA)能夠協調各州調度資源與預算。

特朗普援引《斯塔福德法案》(Stafford Act)宣佈國家緊急狀態。《斯塔福德法案》全稱為《斯塔福德災難與緊急援助法案》(Robert T. Stafford Disaster Relief and Emergency Assistance Act),在1988年通過,屬於美國聯邦法例,用以在面臨重大災難時,從聯邦政府層面有系統地向州和地方政府提供應對災難的援助,包括調動聯邦基金。該法案為大多數聯邦災難響應活動賦予法定權限。

特朗普3月13日在白宮玫瑰園表示,宣佈國家緊急狀態將會使得聯邦政府使用全部力量幫助地方應對疫情。

宣佈國家緊急狀態有何作用?

CNN報道,在重大災難發生時,總統可以宣佈全國進入緊急狀態,可授權行政部門快速行動。國土安全部下的聯邦緊急事務管理局(FEMA)一直支持衛生和公共服務部(HHS)以及疾病控制與預防中心(CDC)應對疫情,頒佈緊急狀態可讓FEMA扮演應對疫情的協調員角色。不過FEMA3月13日發聲明稱,將繼續由HHS領導應對疫情。

國家緊急狀態使政府有更多的聯邦資金以及物資、人員和其它支持可用。FEMA局長彼得·蓋諾(Peter Gaynor)3月11日對議員說,該機構的倉庫儲存有全美各地的商品。

特朗普3月13日說,他還敦促每個州立即建立緊急行動中心,並要求「每家醫院啟動其應急準備計劃。」

他還表示,發佈的緊急命令也將授予衛生和公共服務部長亞歷克斯·阿扎爾(Alex Azar)更廣泛的權力,使阿扎爾能夠鬆綁一些對醫生和醫院適用的法律和法規條款限制,以便為醫生、醫院和醫療保健提供者提供最大的靈活度來應對這種病毒。其中包括免除某些聯邦許可要求,免除床位數量限制和住院時間的限制以及免除在某些醫院聘用額外醫師的規定。

國家緊急狀態啟動後,FEMA可能協助物流,例如在需要時運送居民,並建立臨時醫療設施。這些資源可能來自各聯邦機構,來自倉庫庫存,也可能通過合同商提供。各州很可能會溝通他們需要哪些資源,以及在哪兒需要這些資源。

代表FEMA員工的工會主席史蒂夫·里夫斯(Steve Reaves)舉例說,在加州大火期間,FEMA參與進來,搭起帳篷,建立指揮和控制中心,並與州和地方政府合作以追蹤人員傷亡。

曾在前總統奧巴馬時期擔任FEMA幕僚長的邁克爾·科恩(Michael Coen)說,在其它衛生危機(包括寨卡病毒Zika,H1N1和SARS)期間,政府從未頒佈緊急狀態,因此FEMA維持支援HHS的角色。

「這些病毒都沒有新型冠狀病毒(中共病毒)般的大爆發,但這些都是FEMA在(政府)未宣佈斯塔福德緊急狀態或宣佈重大災難的情況下,以某種方式支援HHS的例證。」科恩說。

各州可向總統請求頒佈國家緊急狀態

頒佈國家緊急狀態的要求通常由受疫情影響州的州長提出。各州政府在提出請求前儘量整理出需要甚麼資源來應對日益增長的新冠病例疫情。FEMA工會主席里夫斯說,FEMA員工查看各州人員提交的問題,了解他們需要FEMA提供甚麼支援來回應疫情。

全美疫情最嚴重的華盛頓州,該州州長傑伊·英斯利(Jay Inslee)3月12日要求聯邦政府頒佈國家緊急狀態,以直接提供支援給各州。

英斯利3月14日在一份聲明中說,所有人都有責任認識到這次公共衛生緊急事件的嚴重性,並「立即採取必要行動,不是明天,也不是下周」,以減緩病毒的傳播並挽救生命。

「通過宣佈國家緊急狀態,聯邦政府可以向各州提供直接援助,以滿足我們的居民對醫療保健,避難、食物和現金援助等方面的需求。」#