美國五個州推出免費中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)檢測服務,要求各健保公司負擔患者的中共病毒測試費用,以及進一步降低可能阻礙公民進行相關診斷和治療的費用。

紐約州、內華達州和密蘇里州已經宣佈這些行動;而加利福尼亞州和華盛頓州在周四(3月5日)也要求州內的保險公司為公眾提供免費的中共病毒檢測服務。

美國的大型健保公司也對外表示,他們的健保計劃將覆蓋投保人的中共病毒檢測費用。

此舉可以在一定程度上緩解民眾因擔心檢測費用高而推遲或拒絕檢測。美國疾病控制與預防中心(CDC)一直對中共病毒進行免費檢測,但目前加入檢測的商業實驗室有可能會收取費用。所以健保公司將中共病毒檢測納入保險計劃覆蓋是很重要的一環。

健保公司信諾(Cigna)3月5日表示,其全美範圍內的健保計劃都將免除投保人診斷中共病毒的自付費。

信諾說,旗下的健保計劃將覆蓋免費實驗室測試新冠病毒(中共病毒),包括僱主和個人保險、紅藍卡優惠計劃(Medicare Advantage)和白卡(Medicaid)。自我投保的僱主也可以選擇為向其員工提供免費的新冠病毒(中共病毒)測試。

信諾集團首席執行官戴維·科達尼(David M. Cordani)說:「我們將竭盡所能,幫助遏制新冠病毒(中共病毒)傳播,消除測試和治療障礙,尤其是對那些年長者和慢性病人者,讓我們服務的客戶安心。」

代表健保公司的組織美國健康保險計劃(AHIP)也表示,其成員希望確保消費者不會面臨測試或護理方面的障礙,並將「採取行動以減輕患者就診、轉診和事先授權的要求,以及免除患者成本分攤」。

美國聯邦醫療保險和補助服務中心(CMS)局長維爾瑪(Seema Verma)3月5日稱讚健保公司的這一舉動,她3月5日上午已經跟AHIP總裁進行了交談。

她建議,需要接受中共病毒檢測的人士可以向自己的健保公司查詢承保範圍。維爾瑪說,現在這屬於一種「普遍承保」的診斷方法;同時,她重申,各州衛生部門將免費提供檢測。

領導白宮冠狀病毒(中共病毒)工作組的副總統邁克·彭斯(Mike Pence)也保證,奧巴馬健保計劃以及紅藍卡、白卡都承擔中共病毒的測試費用。

美國多州在行動 把中共病毒檢測納入健保

華盛頓州的保險監管機構表示,健保公司必須覆蓋中共病毒測試的費用——醫生可以給任何符合CDC新型冠狀病毒測試指南的病人進行測試,同時健保公司不得向患者收取任何共付額或其它費用分攤。

此外,在患者支付自付費之前,檢測費用由健保計劃預先支付。

加州表示,保險公司將豁免病人的測試費用分攤,以及急症室或醫生診所進行中共病毒篩查和測試服務的費用。

美國其它州也在考慮類似措施。羅德島已有兩個人被確診感染中共病毒,該州保險監管機構的發言人表示,他們將跟健保公司會談,並考慮是否要求或可能要求健保公司豁免中共病毒檢測的費用。

《華爾街日報》報道說,美國各州之所以採取行動,是因為他們擔心消費者,即使是有保險的消費者也會因為擔憂巨額的自付費、試圖避免接受測試或治療。

凱撒家庭基金會2019年3月的一項調查中發現,一半以上的美國成年人表示,他們或其家庭成員由於醫療費用推遲了醫療服務;即使有保險的人群,也有34%的人表示,很難承擔自付費。

不過,目前各州的健保監督機構聚焦的是中共病毒的檢測費用,而不是治療。

公眾關注的治療中共病毒的費用覆蓋目前還不清楚。因為雖然大多數人通常會受到疫情的輕度影響,但在某些情況下,老年人和存在身體健康狀況的人群仍需要更多、且昂貴的醫院護理。

此外,州保險監管機構僅監督某些類型的承保範圍,它們通常不監管大多數大型僱主所擁有的紅藍卡或自僱主計劃。

標普全球評級(S&P Global Ratings)分析師迪普·巴納吉(Deep Banerjee)說,目前的措施可能僅限於測試和診斷,由於州政府政策並不適用於所有健保計劃覆蓋,因此對健保公司的影響眼下有限。

至於後續,若健保計劃覆蓋人群無法支付一定數量的自付費或獲得某些類型的護理時,監管機構是否會進一步緩解人們的擔憂,還有待觀察。#