在新冠疫情的恐懼下,美股連續兩天暴跌,星期二( 2月 25日)道指收盤下跌 879點(3.1%),兩日共重挫 1910點,自今年高峰回挫 8.4%,今年累計下跌 5.1%,指標股蘋果公司和臉書已自高逢回跌超過 10%,進入調整領域。

道指本星期迄今下挫 6.6%,已是 2018年 12月以來最大單星期跌幅,顯示投資者已進入恐慌沽出持股的模式。 2018年底的重挫是反映美聯儲一年內連續四次加息的過度緊縮,此時則是對新冠病毒疫情恐在歐美社區感染的擔心。

其實,在 1月 23日武漢封城之後,緊鄰中國的亞洲股市已經演練過恐慌崩盤。南韓股市隔星期大跌 5.6%,兩星期內最多跌 7.3%,台股也曾兩星期內最多跌 8%。但 24日在道指大跌逾千點的恐慌下,韓股和台股皆小漲作收,這在過去很罕見,顯示亞洲市場在經歷了武漢封城的震撼後已趨向理性反應疫情利淡。

疫情爆發之初,亞洲投資者最感同身受的是買不到口罩,自然對疫情感到悲觀,於是忍痛拋售手中持股。現在,疫情在意大利爆發社區感染,一個月前覺得疫情是中國問題的歐美投資者也開始恐慌,同樣買不到口罩,同樣先沽出持股,這便是這兩日歐美股市大跌的背後故事,只不過落後於亞洲市場反應。

意大利爆發 260人以上確診的社區感染、舉國恐慌,據報道線上賣出的口罩價格已由前一個星期的 0.1歐元漲到 10歐元,一公升的清潔劑也由 7歐元飆漲到 39歐元。據路透社報道,意大利當局已對這個口罩價格的飆漲展開調查。

美國的情況也是一樣,在亞馬遜網站上販賣的 100個醫療級口罩目前售價為15美元,是幾星期前的 4倍之多。 3M的 N95醫療口罩每 20個的價格也由 1月底的 17美元飆漲 4倍以上到 70美元。 Honeywell的 20個口罩市販價格也由 12.4美元飆到 64美元。

歐美口罩價格飆漲,正反映民眾爭相搶購口罩,也說明投資者恐慌賣股的理由是擔心疫情在歐美爆發。

台灣早實施口罩限購

那為何台股在 24日的道指崩跌千點之後仍然在 25日小漲收盤呢?原因很簡單,台灣政府早就實施口罩限購制度,民眾可用健保卡每星期購買兩個口罩,而且價格親民,每個台幣 5元(或 0.17美元)。

此外台灣政府已搶先動用國家資源增開60條口罩生產線,預計兩周內將全台灣的口罩日產量由 400萬片增加到 1,000萬片,民眾未來可購買的平價口罩將越來越多。

在疫情爆發之初,原本外界一般都認為台灣會是全球僅次於中國的疫情重災區。但在台灣政府、醫療人員和全民的努力下,時自今日台灣確診的人數約 30人,少於美國和泰國的各 35人,更少於意大利的 229人和南韓的 977人。在這種防疫的優異成績之下,台灣的股民 25日自然沒有跟隨美股崩盤而亂賣持股。

估對疫情的恐慌將是暫時

回來看美股,對疫情的恐慌是投資者此時殺低持股的藉口,但這僅是心理的恐慌,實際上除意大利外,歐美各國並未爆發大規模社區感染,加上民眾警覺性已高,很難重蹈中共當局刻意隱瞞疫情的覆轍,估計歐美投資者對疫情的恐慌將是暫時性的。

另一方面,由於口罩生產門檻很低,各國都可倣傚台灣做法,在本國大量增產口罩,引導口罩價格回跌,屆時股市又會回歸正常的增長軌道了。◇