被稱為「武漢肺炎」的「2019新型冠狀病毒肺炎」疫情爆發初期,當地有8人因稱「出現SARS」被當局以「散播不實消息」為由帶走約談並予以懲處。隨著疫情迅速蔓延全球,中共最高人民法院1月28日在擁有1,760萬粉絲的官方微博帳號發表了一篇文章,稱這8人傳播的訊息並非完全捏造且有助防疫,似乎在為這幾名「散佈謠言者」正名。另最新消息指,這8人都是醫生,且都在抗疫最前線,其中一人疑似受到感染。

武漢警方1月1日宣佈「依法查處」8名「散佈武漢肺炎謠言者」。此前,他們在一個醫務工作者微信群,最早發佈「華南水果海鮮市場確診7例SARS」的消息。

兩個多星期後,特別在中共國家主席習近平發出抗擊疫情的指示後,這種被命名為「新型冠狀病毒」所引發的類似肺炎疫情才成為引發全民關注的最重大新聞。

美國之音報道,署名「人民法院新聞傳媒總社唐興華」的文章分析說:「儘管新型肺炎並不是SARS,但是信息發佈者發佈的內容並非完全捏造……如果社會公眾當時聽信了這個『謠言』,並且基於對SARS的恐慌而採取佩戴口罩、嚴格消毒、避免再去野生動物市場等措施,這對我們今天更好地防控新型肺炎,可能是一件幸事。」

文章從法理角度分析說,面對虛假信息,執法機關應該充份考慮信息發佈者、傳播者「在主觀上的惡性程度」和「對事物的認知能力」。只要信息基本屬實,發佈者主觀上並無惡意,且客觀上未造成嚴重危害,當局應保持寬容態度。

文章還稱:「虛假信息起源於信息公開的不及時,不透明」,並且不點名批評武漢政府對這次疫情的處理。

網民促法辦闢「謠」者

中國最高法院的這篇文章引發大陸民眾熱議,有人表示讚揚,也有批評者說,僅僅證明不足以平民憤、當局應該向這8人道歉並予以賠償。還有人說,那些後來闢謠的人才是真正的造謠者,隨便拘捕人的武漢警方應該被法辦。中國知名媒體人王志安在推特上說:「我個人認為,前些天下令抓武漢那幾名所謂造謠的人,應該抓起來。」◇