在有關中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)所有令人擔憂的因素中,這也許是最令人擔心的:一名患者感染了14名醫護人員。這名患者就是一名「超級傳播者」,能夠對此類傳播者加以識別有助於遏制病毒的傳播。

根據中共官方的數據,截至周六(1月25日),中共病毒已經造成41人死亡,1300多人感染。

據CNN報道,超級傳播者是疾病爆發的一個關鍵部份。2003年一名中國醫生將薩斯(SARS,也稱非典)傳到4個國家和地區。2015年,南韓醫院的一名患有中東呼吸綜合症(MERS)的患者,傳染了82人。

中共病毒與引發SARS和MERS的冠狀病毒是同一家族。明尼蘇達大學公共衛生學院(University of Minnesota School of Public Health)的流行病學家邁克爾·奧斯特霍爾姆(Michael Osterholm)教授說,在武漢,超級傳播者的存在表明該病毒可以很容易地傳播。

他稱這種超級傳播者能比大多數人釋放出更大數量的病毒(例如,在打噴嚏或咳嗽時)。

奧斯特霍爾姆說,你只要有一個這樣的人,就會讓很多人感染。「這確實說明了這種病毒被傳播的潛力。」

他補充說,除了傳染了14名醫護人員的那名病人外,可能還有更多的中共病毒超級傳播者。有一個超級傳播者,那就意味著將會有更多的超級傳播者。

研究表明武漢和周邊城市有更多醫護人員受感染

奧斯特霍爾姆在傳染病研究與政策中心的團隊正在研究這種超級傳播者,他們的研究表明,除了已經感染的14名醫護人員外,武漢市內或附近城市可能有更多醫療人員感染。

奧斯特霍爾姆說,他所領導的研究表明,在武漢和黃岡市的醫院,有20名醫護人員已經被病人感染,另外有6個可能病例。

武漢市市長周先旺周二(1月21日)表示,一名患者將中共病毒傳播給一名醫生和13名護士。他表示,此病人在進入醫院之前沒有進行病毒掃瞄。

公共衛生官員正在努力避免毀滅性的超級傳播事件。

冠狀病毒的超級傳播者事件

超級傳播者病例曾發生在兩次著名的冠狀病毒爆發中:SARS和MERS流行。2003年的SARS疫情蔓延到二十多個國家,使8098人患病,近800人死亡。當年住在廣州市Metropole Hotel酒店的一名中國醫生感染了其他酒店客人,這些客人之後返回了越南、香港、新加坡和加拿大。據世衛組織稱,僅在新加坡,就有94例SARS病例可追溯到該酒店。

SARS在北京流行早期,一名SARS患者將病毒傳染給76名其他患者,其中包括12名衛生保健工作者和數名醫院探訪者。

2015年,南韓醫院發生了5例MERS超級傳播事件。在一起病例中,一名患者把病毒傳播給其他82人。

後果是巨大的。南韓的兩家醫院關閉,將近17,000人被隔離,經濟損失估計為9.3萬億韓圜(合85億美元)。 根據世界衛生組織的數據,在南韓MERS爆發中,共有186人被感染,其中38人死亡。

美國疾病控制中心表示,超級傳播者事件是2003年SARS在世界範圍內傳播的「關鍵」因素。他們將超級傳播者定義為傳播給至少8人。

奧斯特霍爾姆對NBC說,對於那些曾處理SARS和MERS疫情的人來說,現在中共病毒的情況似曾相識。「當你看到超級傳播者時,就知道遇到了問題。」

香港大學醫學院的梁卓偉(Gabriel Leung)教授周二(21日)在當地新聞會提醒說,「至關重要的是,公共衛生部門必須在非常早的階段就識別出超級傳播(super-spreading)的事件。」

他補充說:「超級傳播事件是不可預測的。」「這是非常罕見的,但會導致災難性的後果。」

梁指出,在2003年爆發SARS期間,香港有兩個超級傳播者感染了沙田威爾斯親王醫院和九龍灣的淘大花園的許多人。#