澳洲野火摧毀維州濃密的植被後,幾千年前澳土著人建造的水產養殖系統更多地呈現在世人面前。

據聯合國教科文組(UNESCO)的說法, 維州「布吉必姆文化景觀」(Budj Bim Cultural Landscape)是世界上最廣泛、最古老的水產養殖系統之一,由火山岩構成的河道、堰和水壩組成。它是由貢迪馬拉人(Gunditjmara)於6,600年前建造而成,比埃及金字塔還要古老。

這種水生系統已經為考古學家所知,於去年7月成為聯合國教科文組織《世界遺產名錄》中的一員。不過,同年12月席捲該州的大火顯示,該系統規模遠不止已知的那麼大。

Gunditjmara代表、原住民公司項目經理羅斯(Denis Rose)告訴美國有線電視新聞網(CNN),該系統要比以前記錄的系統大很多。他說:「當我們返回該地區時,發現一條隱藏在草叢和其它植被中的河道,長約25米,相當大。」他說,從被大火燒毀的景觀中,可以看到其它類似河道和池塘的新結構。他補充說:「大火不斷揭示新的發現,令人驚訝。」

水產養殖系統是布吉必姆國家公園的一部份,它是由土著貢迪馬拉人使用該地區豐富的火山岩建造而成。

UNESCO說,貢迪馬拉人使用該系統對水道進行改道和改造,以最大限度地提高水產養殖產量。據悉,古老的土著人用其來誘捕和收穫其食物——鰻魚。

據維州政府說,貢迪馬拉人是歐洲人到來之前居住在該州南部的土著部落中的一支。據信其人口在1800年代前為幾千,但在歐洲人抵達後大為減少。

維州政府表示:「布吉比姆文化景觀為貢迪馬拉文化傳統、知識、做法和獨創性提供了非凡的見證。」維州森林火災管理區經理梅林頓(Mark Mellington)說,為了保護世界文化遺產,消防員與當地團體合作,確定具有重要文化意義的地點,並在滅火時使用「低衝擊力技術」代替重型機械。他補充說:「即使在極端火災發生時,這些行動也可以防止大火蔓延到安全帶以外,並保護文化遺址不受損害。」

羅斯說,與澳洲其它地區相比,大火未對該地區造成太大破壞,他感到欣慰,並希望這將為進一步探索古老的水產養殖系統提供一個良好機會。他說:「今後幾周內,我們希望做一個全面的文化遺產考查,以發現未被記錄在案的地區。」「這很重要,因為它為傳統貢迪馬拉人提供了豐富、可持續的生活,並將繼續作為我們文化生活中的一個部份。」◇