聖誕節,除了起源的宗教意義之外,家庭溫暖團聚也是西方文化中重要的一環。一般西方家庭都很重視平安夜的家庭聚餐,普遍稱作「聖誕大餐」。家庭團聚少不了傳統美食,有些家庭在節日前就開始準備聖誕節的聖誕大餐。除了正餐的美食,糕餅也是必備的食品,許多國家也有經典款的「聖誕蛋糕」。

英國聖誕布丁

在西方國家中,英國人尤其堅守聖誕節的傳統,特別重視家庭的聚會和聖誕大餐的儀式。

英國的聖誕蛋糕是「聖誕布丁」(Christmas Pudding),更進一步說,叫做「煮的聖誕布丁」(Boiled Christmas Pudding)。「布丁」是英國人對任何甜點的一種稱呼,起源很早,由撒克遜人傳下的是以蛋、麵粉與牛奶為材料。中世紀的修道院,則把「水果、乾果和燕麥粥的混合物」稱為「布丁」。

聖誕布丁源於傳統的牛奶麥粥及乾果布丁。聖誕節前的星期日,全家特別是每個小孩都來參與製作布丁,每個小孩在攪拌過程中同時許願望,象徵著家庭的凝聚、和諧和希望。

做聖誕布丁必須先將材料煮過,再慢火蒸兩、三個小時做成。材料都是哪些呢?有大量的水果乾,像是葡萄乾、黑棗、各種果乾、醃漬橙皮、黑糖蜜、甜酒等,混合麵包糠。蒸好的「聖誕布丁」是棕黑色,沉甸甸、非常結實。煮好後把布丁連蛋糕盆子網住風乾。吃的時候還要加熱,澆上甜奶漿或忌廉來吃。

傳統的餐前儀式,打開布丁盆子後裝飾上樹葉,最常用的是代表長青的冬青樹,在布丁上澆上白蘭地,然後點燃,隆重地將布丁放到桌上,掌聲雷動中起動聖誕節大餐。

煮的「聖誕布丁」是英國過聖誕節的象徵物之一,據英國人的說法,甚至可以挺立半年不壞。這聖誕布丁的傳統「非常」久遠,所以也成了聖誕「裝飾」一景。有的家庭會在布丁裏放入幾枚小銀幣,吃到的人在來年會有好運。其它的象徵物如銀色頂針代表節儉、錨象徵避風港等等。

根據英國廣播公司的市調,在英國人「聖誕最愛前十大餐點」裏,第一名是火雞,「聖誕布丁」也在排行榜上名列前茅。英國的聖誕蛋糕傳統,也普遍影響了它昔日的屬國和殖民地。

德國聖誕乾果蛋糕

從聖誕節到新年,這期間,德國人家裏都準備著各色的糕餅麵點拼盤待客。最常見的除了手工蜂蜜薑餅之外,就是裹上厚厚一層白糖粉的乾果蛋糕(Stollen)。

乾果蛋糕,簡簡單單的長條外形,單單純純的白色粉妝,內藏豐富的色彩和美妙的滋味。杏仁、葡萄乾、橙皮是基本乾果,還有泡了冧酒的各種乾果蜜餞分佈蛋糕中,濃郁的蛋糕奶香、果乾酸甜芳香伴著淡淡的蘭姆酒甜。

聖誕乾果蛋糕有著蛋糕綿密的美味和麵包的厚實口感,讓人能有飽足感,搭配熱飲享用,盈盈滿滿的幸福感油然而生。傳說,聖母瑪利亞曾烘烤這聖誕乾果蛋糕來款待來訪的東方三博士。◇