美國國會已經通過《香港人權與民主法案》,以支持香港抗爭者,並可能對中港侵犯人權的個人實施制裁,預計總統特朗普有望在未來幾天內簽字成為正式法律。

路透社報道,儘管許多人將該法案視為象徵性意義,但如果實施法案的條例,有可能徹底改變美國與香港之間的關係,香港的地位將變得與中國大陸的城市無異。

《美國-香港政策法》授予總統暫停香港特殊地位權利

1992年的《美國-香港政策法》是美國對香港政策的基礎,這項法案為香港在貿易、運輸等領域提供特別待遇,與中國大陸有所區別。

在1997年北京重新獲得對香港主權後,曾承諾允許香港在50年內享有「高度自治」,這是香港根據美國法律享有特殊地位的基礎。

不過,基於《美國-香港政策法》,若美國總統確定香港自治程度不足,可以頒佈行政命令,暫停香港特別待遇地位。

《香港人權與民主法案》更嚴審香港自治情況

而《香港人權與民主法案》則是對《美國-香港政策法》的修正,使香港的自治情況受到美國更嚴密審查。

香港抗爭者說,自由已被中共逐步侵蝕。眾議院議長、民主黨人蘭茜‧佩洛西(Nancy Pelosi)在眾議院通過該法案時說,今天中國(這個)毫無疑問已經背棄了給予香港高度自治的承諾。

《香港人權與民主法案》要求美國國務卿每年至少一次向國會證明香港擁有足夠自治權,有資格獲得美國授予的特殊貿易地位。

對侵犯人權者和親共媒體的制裁

法案還將規定對在香港侵犯人權負有責任的中港官員進行制裁,包括凍結他們在美資產以及拒絕入境等。具體表現在:可以阻止或者禁止違反法案的個人不允許在美國境內進行財產和利益買賣,以及拒發簽證、拒絕入境、宣佈已發簽證或者旅行文件無效等。

美國之音報道,《香港人權與民主法案》還有針對中共官媒以及親中港媒的部份,例如,《法案》說,美國譴責中國(中共)政府控制的媒體集團,例如香港《文匯報》和《大公報》對民主活動人士、美國等國的外交人員及其家人的騷擾和蓄意攻擊。《法案》要求國務卿明確告訴中國(中共)政府,利用媒體傳播不實信息,恐嚇和威脅他們眼中的在港敵人是不能接受的。對於上述媒體記者前往美國旅行和公幹,美國國務院將對他們的簽證申請嚴格審查。這部份內容是作為「國會意見」來表述。

參議院多數黨領袖、共和黨人里奇‧麥康奈爾(Mitch McConnell)11月18日發表聲明說,即使在這部新的議案成為法律之前,國會已經給行政當局相當大的權力採取行動。

他說:「政府還應利用國會在《全球馬格尼茨基人權問責法》中已經提供的工具,來針對那些嚴重侵犯人權行為的個人。」

麥康奈爾表示,在新疆和香港,全世界都看到了中國共產黨的真實面目。美國在維護普遍人權原則方面可以發揮作用,「我相信我們將實現這一目標」。

「但我們的盟友和夥伴也必須問自己,他們是否希望生活在這樣一個世界中,這個世界被那些對宗教和少數民族絕不手軟,並對和平抗爭人士實施暴力的人主宰。」他說。#