谷歌擁有的影片共享網站YouTube已與聯邦貿易委員會(FTC)和紐約總檢察長達成和解——就其違反《兒童私隱法》的指控支付1.7億美元罰款。但持不同意見的人認為,針對YouTube的處罰措施還遠遠不夠。

YouTube支付的1.7億美元分為兩部份:1.39億美元將支付給FTC,其餘3400萬美元將支付給紐約政府。

這個影片共享網站被指違反克林頓總統於1998年頒佈的《兒童在線私隱權保護法》(COPPA)。

FTC主席喬・西蒙斯(Joe Simons)在一份聲明中表示,「YouTube利用兜售孩子們對它的喜愛來吸引預期的企業客戶。」「然而,當涉及到COPPA時,該公司拒絕承認其平台的部份內容明確針對兒童。 YouTube沒有理由違反法律。」

FTC 以3比2的投票通過該項罰款決定。

谷歌和YouTube非法獲取、利用兒童信息

在FTC 和紐約總檢察長的投訴中,YouTube向美泰(Mattel)和孩之寶(Hasbro)等玩具公司推銷自己。 YouTube告訴美泰說,它是「今天吸引6~11歲兒童,以對抗頂級電影片道的領頭羊」,同時告訴孩之寶它是「兒童經常訪問的頭號網站」。

「谷歌和YouTube有意對兒童進行非法監控、跟蹤,並向其提供有針對性的廣告,目的是為了保持其廣告收入。」總檢察長萊蒂婭・詹姆斯(Letitia James)在通過霍士新聞發表的聲明中說,「這些公司將兒童置於危險之中並濫用它們的權力,這就是為甚麼我們正在對它們的做法進行重大改革,並讓它們支付美國歷史上金額最大的私隱案例和解費用。我的辦公室致力於保護兒童,並使那些讓我們的孩子受到傷害者——無論是在線還是離線——負責。」

「COPPA對指向13歲以下兒童的網站或在線服務的營運商,以及實際知道他們正在線收集13歲以下兒童人信息的其它網站或在線服務的營運商提出了某些要求。」這是FTC網站上的法律摘要內容顯示。

雖然YouTube對美泰和孩之寶有上述那番言論,但它同時告訴一家廣告公司「它的平台上沒有13歲以下的用戶。」並補充說平台上的頻道不需要遵守COPPA的規定。

這次罰款是FTC自該法律頒佈以來規模最大的一次。除此之外,谷歌和YouTube還必須「開發、實施和維護一個系統,允許頻道所有者在YouTube平台上識別他們的兒童導向內容,以便YouTube可以確保其符合COPPA的規定。」

這些公司還需要「通知頻道所有者:他們的兒童導向內容可能受到COPPA的約束。」

處罰措施還遠遠不夠

兩位持不同意見的委員羅希特・喬普拉(Rohit Chopra)和麗貝卡・凱莉・斯勞特(Rebecca Kelly Slaughter)則表示,針對YouTube和谷歌的處罰措施還遠遠不夠。

「這是自2011年以來,FTC第三次制裁谷歌侵犯私隱權。」喬普拉在異議中寫道,「最近這次違規非常嚴重。該公司通過YouTube頻道上策劃的童謠、漫畫和其它針對兒童的內容誘惑兒童,為其大規模盈利的行為廣告業務提供支持。」

「該命令沒有要求YouTube來監管通過錯誤認定其內容進行欺騙的頻道,例如要求YouTube建立技術支持以識別未認定的兒童導向內容並關閉其行為廣告。」凱莉・斯勞特在她的不同意見中寫道,強制的技術支持對於未來防止問題的發生是適當和必要的。

凱莉・斯勞特還說,COPPA也沒有要求頻道所有者將兒童導向內容進行認定,而這對於YouTube減少其網站違反相關規定將是一個良好的開端。

YouTube:將很快擴大國家支持媒體標籤

由於各種原因,YouTube受到了來自左翼和右翼的批評。該公司於6月份宣佈要展開廣範的「仇恨言論」打擊行動。本周早些時候,該公司表示已刪除超過17,000個頻道和100,000個影片,以及至少5億條評論。

8月22日,谷歌宣佈關閉210個YouTube頻道,作為該公司反擊親中共團體努力的一部份,這些團體試圖詆毀香港最近的民主抗議活動。在谷歌關閉YouTube頻道之前,YouTube用戶已經向這個影片平台施加壓力,要求取消中共中央電視台(CCTV)海外頻道的虛假信息廣告。

路透社於8月21日報道,YouTube表示,它已將中共官媒新華社、中央電視台和CGTN標註為國家支持媒體,但尚未將《人民日報》、《中國日報》和《環球時報》納入國家支持媒體。不過,該網站表示,它將很快擴大國家支持媒體的標籤。#