公元160年的一天,瑯琊(今山東臨沂)一個靠賣藝為生的人家迎來了一個新生兒,取名卞玲瓏。女孩降生的這天,滿屋都被黃光籠罩。其父問卜,曰:「大吉之兆,此女前途無量。」

玲瓏生在藝人之家,自然是能歌善舞。20歲的那一年,她來到譙地(安徽亳州)賣藝,趕上曹操的父親過生日,被請去歌舞祝壽。曹操一眼就注意到容貌秀麗的卞玲瓏,後納之為妾。

少年成名、曾被舉為孝廉的曹操當年25歲,已有結髮之妻丁夫人。丁夫人瞧不起卞氏的低賤出身,待她並不寬厚,好在卞氏總能隱忍謙恭,不做計較;即使受曹操寵愛,還是安份守己,並不侍寵而驕。

那麼卞玲瓏又是怎樣從一個小妾,逆襲成為曹操的正室夫人的呢?

臨危不亂

中平六年(189年),董卓率兵進入洛陽,廢漢少帝,立陳留王劉協為帝,自為相國。曹操認為董卓必定敗亡,不想被董卓所用,就帶著親信逃離了洛陽,失蹤了幾個月,音訊全無。當時袁術又假傳曹操已死,很多投靠曹操的將士就想離開另做打算,曹府亂作一團。

曹操生死未卜,家眷當然惶恐不安,而28歲的卞氏在這危急時刻展現出了她臨危不亂的魄力。

她親自出來面見曹府的將士,鎮定自若地勸阻慌亂的將士說:「現在消息並未證實,曹君生死不能憑流言確定。如果你們今日辭歸,曹君日後回來了,你們有何臉面見他?為避免未知之禍,你們就輕率放棄一生的名節聲譽,值得嗎?正因為有難,義士才要與共生死!」

卞氏的一番話使將士們面面相覷,慚愧不已,紛紛決定留下等候曹操。卞氏為曹操挽留了人馬,安定了後方陣營。

後來董卓火燒洛陽,一片混亂,正是在這些將士的保護下,曹家眷屬才得以保全。從此曹操對臨危不亂的卞氏更加敬重,很多事都交給她去辦。

心胸寬識大體

曹操的長子曹昂因曹操而死,雖非生母,但卻撫養曹昂長大的丁夫人非常怨恨曹操,常常哭泣。曹操不耐煩,一怒之下就把她打發回了娘家。後來曹操心生悔意,親自去接丁夫人回來,但丁夫人不肯原諒他,曹操只好與她離異。

卞氏知道曹操惦記丁夫人,趁曹操外出征戰,就常常給丁夫人送一些財物,又私下多次將丁氏接到家裏款待。

卞氏對丁夫人仍然處處恭敬,以禮相待。吃飯時,卞氏退居妾位,把與丈夫並排的正妻座位讓給丁夫人,自己則坐於側位。她不念舊惡的涵養,使丁夫人非常過意不去:「我已經是離異之人,夫人何必如此呢?」

幾年後,丁夫人去世,曹操感慨自己再無贖罪之機,很是愧疚心傷。善解人意的卞氏理解曹操的心思,就主動為丁夫人操辦喪事,請曹操依禮殯葬她,後將之葬於許城南。

母儀德行

後來卞氏被曹操封為正妻。家裏家外,她舉止以禮,操持有方。

曹操兒女多,很多年幼就失去母親的孩子,卞夫人將其視如己出,盡心撫養教育。

卞夫人知道曹操生活節儉,自己更是以身作則,毫不鋪張。在卞夫人的帶動下,曹魏後宮尚節儉之風。卞夫人的居室家具沒有彩漆繪畫,一色素黑。她不收藏文玩珠玉,從來都不穿上等衣料,衣服上連花邊裝飾都沒有。

一次,曹操帶回了幾副精美的耳環,先讓卞夫人挑選,卞夫人就選了一副中等檔次的。曹操很奇怪,問她為甚麼不選最好的?卞夫人回答:「如果選最好的,那是貪心;如果選最差的,就是虛偽;所以我擇其中者。」

曹操選定曹丕做繼承人時,左右侍臣皆祝賀卞夫人,建議她賞賜財物,讓人分享曹丕成為世子的大喜。沒想到卞夫人淡然一笑,說:「立曹丕為世子,只因他是長子罷了,同時也說明我做母親的,在教子方面還沒有甚麼大的過失。其實我們母子都沒甚麼功勞,有甚麼值得大加犒賞以示慶賀的呢?」

曹操聽說後,非常高興,他欣賞地說:「怒不變容,喜不失節,故是最為難。」

219年,曹操正式冊封五十八歲的卞夫人為王后,讚卞夫人「有母儀之德」。

曹操一生妻妾成群,後宮都歸卞夫人管,恪盡婦道的卞夫人張弛有度,和姬妾們相處和睦,解除了曹操的後顧之憂。

懂禮法 知進退

卞夫人的另一大特點是懂禮法,知進退。她的弟弟卞秉,隨曹操南征北戰,戰功赫赫,官卻很小,財產也很少,一些戰功不及他的,都比他富有。

卞夫人曾向丈夫提出異議,曹操說:「正因為他是我的小舅子,所以不能給他太大的官爵啊!」卞夫人也就再不提此事。直到曹操去世,卞秉都沒能晉升。

有人私下議論說卞夫人薄情,卞夫人不以為然。每次接見外戚,她都告誡娘家人,要處處節儉,不應希求非份的賞賜。她說:「我侍奉武帝四五十年,一向節儉,也沒甚麼錢給你們。有犯科禁的人,我會對他罪加一等。」

一次,卞夫人最疼愛的小兒子曹植被舉報冒犯執法,魏文帝曹丕派人向卞夫人彙報,卞夫人深明大義,斷然回覆說:「沒想到他竟幹出此等事來。告訴文帝,不能由於我而違反國家大法。」她表示自己不會加以干預,對曹植該怎麼處置就怎麼處置。

賢德淑惠

卞夫人對丈夫、兒孫為政的闕失,都儘量予以彌補挽救,以己之力維護著曹魏大業。

公元219年,楊修被曹操處死。卞夫人立即給楊修的母親袁氏寫了一封信。她先誇讚楊修之才,然後說夫君在「性急忿然」之下處死楊修,當時自己並不知情。她表示非常震驚,深感悲痛,請求袁氏寬恕。而且,她隨信送了衣服、文絹、官錦、香車、牛等很多慰問品給袁氏。

220年,曹操病逝,曹丕即王位,尊卞夫人為王太后,後為皇太后,居處稱永壽宮。

曹丕與曹植有嫌怨,卞夫人努力協調;曹丕欲殺曹洪,卞夫人假意要廢黜郭皇后,以為勸諫,並且列舉曹洪的功勳,尤其對曹操的救命之恩,她告誡曹丕,做人萬不可忘恩負義。

圖為金協中彩繪《三國演義》第七十九回插圖,兄逼弟曹植賦詩。(公有領域)
圖為金協中彩繪《三國演義》第七十九回插圖,兄逼弟曹植賦詩。(公有領域)

卞夫人一生為曹操生了四個兒子——魏文帝曹丕、任城威王曹彰、陳思王曹植、蕭懷王曹熊,皆文韜武略,人中俊傑。曹丕下筆成章,曹植才華橫溢,都是建安文學的代表人物。

226年,曹丕駕崩,曹叡即位,尊卞夫人稱為太皇太后。

230年,卞太后去世,終年71歲。她與魏武帝曹操合葬於高陵輔,後被追諡為「宣」,即心地仁慈、見識深遠、賢德淑惠之意。作為女人,卞夫人的人品、處事都堪稱楷模,確實是名不虛傳的賢內助。◇