有850年歷史的法國標誌建築物巴黎聖母院大教堂遭祝融肆虐,尖塔塔頂倒塌。大火焚燒超過15小時才完全撲熄。高掛在牆上的十字架完整無缺,堪稱奇蹟。據指,兩座標誌性鐘樓「安全」,大部份聖物及藝術品獲及時轉移,圍繞尖塔的十二門徒像因修葺工程被移走而倖免於難,著名的玫瑰窗則未有消息。當局初步相信大火可能與復修工程有關。

據報道,聖母院正進行復修工程的尖塔支架在當地時間4月15日傍晚近7時起火,塔頂的火勢由底往上燒,很快即被大火吞噬,大火越燒越猛,蔓延至尖塔附近橡木建築的頂部。起火後約一小時,塔頂倒塌。

尖塔首先陷入海,塔頂隨後倒塌。(Geoffroy VAN DER HASSELT/AFP)
尖塔首先陷入海,塔頂隨後倒塌。(Geoffroy VAN DER HASSELT/AFP)

近500名消防員合力滅火4個多小時至深夜,火勢受到控制。當消防員及媒體記者打開教堂大門,映入眼簾的盡是灰燼、煙霧及瓦礫,令人驚訝的是高掛在牆上的十字架完整無缺,並且因光線灑進而閃爍發光。

教堂內十字架屹立不倒的第一張照片傳出後,立即在社交媒體上熱傳。

同時逃過大火災劫的還有教堂的十二門徒銅像。火災之前,聖母院正進行大規模翻新工程。3月11日,維修單位用起重機移走16個十二門徒及四位福音傳教士的銅像,以便修繕尖頂。

16日天光後見到,聖母院的主建築外貌大致原好,但中央的尖塔不見了,後面的兩座鐘樓看來無受嚴重破壞。當局表示尖塔四周有三分二的木製頂部燒毀,幸好聖母院主建築結構及兩座鐘樓未受嚴重破壞。

耶穌受難前戴荊冠安全

巴黎市長其後在網上發佈相片,稱包括相傳耶穌受難前所戴的荊棘冠冕等聖物及藝術珍藏成功及時遮蔽或搬到安全的地方,不過大幅的畫作可能救不到。 

另據未經證實的報道稱,巴黎聖母院的三個中世紀玫瑰窗「la rosace ouest(1225)」、「la rosace nord(1250)」和「la rosace sud(1250)」在高溫下發生爆炸。亦有報道指北塔的玫瑰窗「似乎還在」。

巴黎市檢察官辦公室表示已開始調查起火原因。初步排除縱火,正循意外方向調查,估計可能與尖塔正在進行耗資600萬歐元的復修工程有關。

眾籌重建 法富豪捐數億

法國總統馬克龍(Emmanuel Macron)15日晚取消原定的全國電視講話,趕往聖母院現場視察,他形容這是一場「可怕的悲劇」,感謝消防員奮力搶救。他誓言法國將重建聖母院,尋求國際的專家協助,同時發起國際籌款活動,呼籲全球人士幫助完成這項工作。之後法國富豪紛紛宣佈捐出數億歐元,幫助修復此人類瑰寶。歐盟領袖也呼籲成員國參與法國的重建任務。

各國領袖關切和慰問

巴黎聖母院發生火災,各國領袖紛紛對事件表示關切及慰問。

「看著巴黎聖母院被大火吞噬,真是太可怕了。也許用灑水車可以把火壓下去。要快!」美國總統特朗普的推文後來被近7萬多人分享。

美國第一夫人梅拉尼婭說,看到聖母院被毀壞的畫面,她為巴黎人感到「心碎」。她在推文中呼籲:「讓我們為每個人的安全祈禱。」

美國副總統彭斯則向消防員和當地人致敬,並表示要為他們祈禱:「『聖母院』是全世界人信仰的標誌——看到大火中的上帝之家真是令人心碎。我們向現場的消防隊員和全巴黎人致敬,並為他們祈禱。」

加拿大總理杜魯多表示,看到火焰中的大教堂,「真是令人心碎」。「當你們在對抗這場毀滅性的大火時,加拿大人向我們在法國的朋友致敬。」

英國首相文翠珊形容這場大火為「可怕的大火」,並向法國人民表示慰問:「法國人民以及在巴黎聖母院對抗這場可怕火災的緊急服務部門。今晚我的心與你們同在。」

德國總理默克爾也通過推特向巴黎致以同情:「看到『聖母院』被燒得這麼慘,我很難過。它是法國和我們歐洲文化的象徵,被火燒掉了。」

聖母院之前一次受到嚴重破壞,是在18世紀的法國大革命。◇

民眾:就像是自己被火燒著一樣

聖母院大火發生在眾人歡欣準備慶祝復活節之前,看到尖塔慘遭烈火吞噬,千名聚集在塞納河畔的巴黎市民及遊客感到震驚,或聚集在塞納河畔,或湧進附近的巴黎市政廳(Hôtel de Ville)廣場,驚恐地喘著粗氣,有的擦拭著眼淚,有的目瞪口呆,看著火焰蔓延大教堂,尖頂墜落。大火受到控制後,民眾仍留在現場唱聖歌及祈禱。

72歲的菲爾普斯(Fred Phelps)來自美國加州,和71歲的妻子黛安到巴黎度假,原本定於17日一睹聖母院風采。不料,15日,他與妻子站在街上看著大火吞噬聖母院屋頂。菲爾普斯感傷地告訴英國《衛報》記者:「這是我臨離開人世前最想看到的古蹟,我和妻子今天卻看到了令人難以置信的事,這實在太可怕了,太可怕了。」

「我們看到巴黎當地人哀傷的臉龐,聽到他們難過得幾乎說不出話來,語氣悲傷。雖然我們不懂法語,但是我們理解他們的心情,我們都非常難過。」菲爾普斯說。

來自法國莫爾比昂的艾可查德(Marie-Anna Ecorchard)到巴黎看望她的孩子,卻遇上聖母院大火,她說,15日下午6點50分左右,她坐在聖路易島(Ile St Louis)的一家咖啡館露台上時,看到一縷黑煙從聖母院的屋頂竄出。

「這太可怕了,我們看到有人在抽泣,淚水從他們的臉龐流下來。這不僅僅是巴黎,而是整個法國的遺產。看到這樣一座宏偉的建築物被火吞噬,真是駭人,就像是自己被火燒著一樣地難過。」艾可查德說。

她說,當聖母院的塔尖轟然一聲崩塌,每個人都驚嚇地發出聲來。「我在塞納河對岸,看著這一切,無法用言語形容,就像是看到一個人在承受著巨大的苦難……」她補充說。◇