美國副總統邁克‧彭斯(Mike Pence)通過媒體表示,美國計劃在2024年將太空人送回月球,在五年後重返月球是值得追求的目標。

彭斯副總統4月1日在「霍士新聞網」(Foxnews)上發表了一篇評論文章說,在3月28日,《華盛頓郵報》(Washington Post)發表了一篇關於特朗普總統計劃在五年內讓美國太空人重返月球的大膽新政策的社論。「我上周在亨茨維爾(Huntsville)對外宣佈了這一計劃。總統正致力於恢復美國在太空領域的領導地位,《華郵》的編輯委員會對總統的這項新政策給予了應有的重視,這是值得稱讚的。但是,該社論中關於我們的政府『沒有考慮太空計劃的目標』或『對成本不誠實』的說法是錯誤的,需要糾正。」

彭斯表示,「自美國人上次登上月球以來的46年中,美國太空總署的探索任務一直停留在近地軌道,我們的太空人也一直被困在自己家附近。但在2017年,特朗普總統向NASA(美國太空總署)指出了一個明確的任務和大膽的目標:重返月球進行『長期的探索』,不僅僅是在月球上『插上我們的旗幟,留下我們的足跡』,而是『為最終的火星任務奠定基礎』。」

彭斯寫道,「太空人登陸月球南極和建立永久月球基地將再次證明美國人民的技術實力和勇氣。它還將會推動開創性的科學發現。月球科學和人類探索是互補的,這就是為甚麼許多行星科學界人士支持總統的大膽新計劃。這個領導世界重返月球的國家將永遠在科學和技術方面引領世界。

「我們也不必再在派遣機械人還是太空人之間做出選擇,我們會同時執行機械人和太空人太空任務。美國太空總署的機械人勘探任務將幫助我們在月球上提取太空人們生存和開展火星探險所必需的氧和氫。這將會減少此前必須從地球獲得再補給的壓力,並使星際探索變得比以往任何時候都更加可持續。雄心勃勃的五年任務期限還可以變成促進我們的工具,以推動那些變得更明確的優先任務,並避免成本隨著期限的拖延而不斷高漲。

「但《華盛頓郵報》認為我們的政府『對太空計劃的目標沒有深思熟慮』,也沒有『誠實地面對成本』,這種說法是錯誤的,需要糾正。

「在成本方面,去年,特朗普總統與兩黨的國會撥款機構合作,全額資助了NASA深空探索的兩項關鍵能力的發展:太空發射系統和獵戶座載人飛船。正如我在亨茨維爾所說的那樣:『特朗普總統知道,應對這一挑戰將需要國家投入大量的時間、人才和資源』。而且『我們將繼續與國會領導人合作』,為『NASA提供他們實現在五年內登月目標所需的資源』。」

彭斯說,「在總統的指示下,聯邦監管機構正在對那些過時的規則進行現代化改革,以便為美國的創新型太空公司解壓。我們正在與他們合作開發新技術,以便能夠更遠、更快和以更低的成本探索太空。為了保護這些重要的太空投資,總統也採取了行動,呼籲國會建立我們的武裝部隊第六分支:美國太空部隊。」

彭斯表示:「特朗普總統認為,為了配得上我們偉大的國家,尤其是作為將在21世紀第一個把太空人送上月球的國家,我們的太空計劃必須追求更偉大的目標。我們的政府將不惜一切代價取得成功。如果《華盛頓郵報》編輯委員會認為,把第一位女太空人或下一位男太空人送上月球不值得付出代價,或者說不會有任何收穫,這可能會與絕大多數美國人的觀點相左,後者對總統所提出的重新確立美國在載人太空探索領域領導地位的計劃非常歡迎。」#