教練機是飛行員的搖籃,孕育了各式飛機所需的飛行員,其中包括縱橫沙場的精銳戰機駕駛員。而美軍的T-38這款教練機更是首屈一指,它不但是世界上第一款超音速教練機,而且已經服役超過50年,為美軍培育出無數的優秀飛行員。

據美國空軍的《飛行員雜誌》(Airman Magazine)報道,T-38教練機是一款雙引擎超音速噴射機,最高飛行速度可達1.08馬赫。

機上一前一後的座位可供受訓學員和教官乘坐。

T-38教練機的設計特色包括後掠翼(指機翼沿著翼展方向的軸線與機身有一個向後的角度)、流線型機身、三輪起落架,而其重要的零件易於維修,飛機本身也有優異的飛行安全記錄。

T-38教練機由諾斯洛普公司(Northrop Corporation)在1961至1972年之間生產,總共有超過1,100架交付給美國空軍。除了美國空軍之外,美國海軍、國家太空總署(NASA)和不少其它國家的空軍也使用這款教練機。

使用小型雙引擎的戰機

在1953年,諾斯洛普公司的工程師構思如何開發一款使用小型雙引擎的戰機。

這與大多數早期噴射機擁有一具大型沉重引擎的設計明顯不同。

諾斯洛普公司在1954年展開一項名為N-156的計劃,其目標是設計一架可由海軍最小護航航空母艦操作的小型超音速戰機。然而,海軍後來著重於大型航空母艦的發展,這種輕型戰機便失去市場,但該公司仍持續開發,希望能將這種輕型戰機賣給盟國的空軍。

美國空軍在50年代中期提出新型超音速教練機的需求。諾斯洛普公司以改良的N-156投入競標,最終得標並打造出三款原型機。其中,YT-38原型機在1959年4月首次飛行,通過驗收後進入量產。從1961至1972年,該公司總共生產了1,187架T-38教練機。◇