八年前,谷歌因北京政府試圖限制網絡言論自由,毅然退出市場,2018年8月1日,谷歌卻被爆料有意擁抱中共,推出蜻蜓計劃(Dragonfly)——配合言論審查的特別版搜尋服務,準備重返大陸市場。不過,谷歌政策11日突然急轉彎,指稱目前沒計劃發佈中國搜索引擎。

據路透社報道,谷歌首席執行官皮查伊(Sundar Pichai)11日在國會就可能返回中國市場的問題回應說,谷歌母公司Alphabet Inc目前沒有計劃在中國推出搜索引擎,但不排除未來的可能性。

皮查伊表示,谷歌目前沒有與北京政府進行討論,他強調,如果該公司將在中國大陸地區提供搜索平台服務,他將與政策制定者「完全公開透明」。

一位不願透露姓名的中共政府官員上個月告訴路透社,谷歌不太可能在2019年獲得批准,在中國上市搜索服務平台。但他沒有說明,谷歌如果重新進入市場,將採取甚麼措施來遵守中共法律,只回應「我們會考慮營運的條件。」

蜻蜓計劃自今夏傳出後,頻頻挨轟,面臨極大的反彈。人權組織和美國國會議員對此指責,谷歌為返回市場,屈服中共當局協助封閉敏感訊息的要求。10日晚,一個人權組織聯盟要求谷歌承諾不與北京政府合作,研發審查和監控的網絡平台。

谷歌員工也為此聯署公開信,要求東家停止開發提供中國大陸用戶、具備審查功能的搜索服務平台,並對蜻蜓計劃的細節做說明。

面對內外質疑,谷歌之前只在一封信中告訴國會議員,提供「這樣的搜索引擎」會給中國帶來「廣泛利益」。其後,谷歌對這類問題避而不談。

9月,谷歌拒絕出席參議院委員會聽證會,討論「外國政府如何操控網絡公司的服務,來影響美國選舉」議題,惹怒議員。當時社交媒體臉書和推特的高管均出席會議。皮查伊直至9月底,才到華盛頓與國會議員修補關係。