「門前一株棗,歲歲不知老。阿婆不嫁女,那得孫兒抱。」

這是一首隋‧無名氏作的歌謠──《折楊柳枝歌》,俚俗淺白,是為代嫁女兒代言,或是為少年郎傳話請婚呢?不得而知。民歌裏,以「棗樹」是代指適婚女子;門前的棗子也透露了女子在家庭、婚姻中的重要性。

中國古代,甜蜜的棗子、栗子、榛果和肉乾都是新娘的隨嫁禮品是獻給夫家翁姑的初次見面禮。這禮儀民俗,禮書中有規範[1]。如《禮記‧曲禮下》記:「婦人之摯,椇榛、脯修(脩)、棗栗。」其中又以棗子、栗子最普遍。戰國時史書《國語》記載:「夫婦贄,不過棗、栗,以告虔也。」這些禮物都是用來敬告天神人們對婚姻的「虔敬」。

為甚麼新娘送棗子、栗子……等等給夫家作為初見的嘉禮(古人稱「贄禮」)呢?

新娘贄禮 「棗」起勤家  敬「栗」相待老

栗子表示敬栗(慄)相待老。(pixabay)
栗子表示敬栗(慄)相待老。(pixabay)

棗子、栗子、榛果等果實和乾肉(脩),在古代都是「上品」,用在祭祀,也是皇帝宮中的食品。作為新娘送給男方父母的初見禮,代表非常虔誠、敬重的心意。

另外,禮品各有「寓意」,也是中華傳統文化中廣泛應用象徵的一種語言文化藝術。新娘初見禮如何表達對婚姻的虔誠呢?

一是以名表義:取物品的諧音表是意含,棗代表「早起」;栗代言「戰慄(慄)自正」(見《禮記註疏》),表示懷著一顆誠敬的心,隨時內省自己是否扮演一個好主婦的角色?是否盡到對家庭的責任?同時歸正自己。

二是以質性表義:取物品質性的象徵為人代言,紅棗子象徵赤心真誠,榛、栗象徵堅實不移的心志[2]。對丈夫懷著真誠真意,同時對婚姻的信諾堅定不移。

紅棗象徵赤心真誠。(Fotolia)
紅棗象徵赤心真誠。(Fotolia)

三是以味代言:椇形狀似珊瑚,一名石李,味道甜美;脩是肉加上薑、肉桂調味,經過焙燒而成的肉乾(脯形方正、脩形稍長),具有芬芳的香味。它們象徵婚姻甜蜜、家庭經得起火的考驗,能夠芬芳久傳。

古人傳說「棗(早)生貴子」,也說「戰戰慄栗」(同「戰戰慄慄」)都是由棗、栗衍生的中華傳統文化。新娘以棗、栗、榛等美果作初見夫家的見面禮,內含虔誠相守、敬栗相待老的堅定心意,對新婚家庭抱著甜蜜的期待。

新郎贄禮  雁守時不失節

那麼,結婚姻的另一方──男方迎親送甚麼贄禮呢​?

「飛成行、止成列」,象徵家庭的倫常有序、不相踰越。(pixabay)
「飛成行、止成列」,象徵家庭的倫常有序、不相踰越。(pixabay)

《白虎通義》記載「親迎以鴈(雁)贄納徵」,就是送雁鳥,並且婚約之禮要成雙成對。用雁取甚麼象徵呢?這也是以雁的特質表義涵。雁是候鳥,隨著季節的變遷在冬天前南飛避冬、春天歸返,不管在何地都「隨時不失節」,寓含對妻子守信的承諾。而且雁子還有一種習慣「飛成行、止成列」,這明白徵顯家庭的倫常有序、不相踰越。

想一想,夫婦雙方虔虔誠誠地敬重對方,戰戰慄慄地約束自己,勤勤懇懇勤奮以持家,堅堅實實守貞不失節,遵守家庭倫常分際並善盡自己的家庭責任,正是婚姻能長經得起火煉考驗的履婚保證。這種時時日日、歲歲年年的真實承諾、踏踏實實營造甜蜜家庭的實踐力行,是中華傳統文化中真實的山盟海誓。

中華五千年傳統文化博大精深,古人常以自然界萬物深邃的智慧內涵,作深入淺出寓意教化人們雅俗能懂。

南韓養生第一湯「百濟參雞湯」含有大棗、栗子等食材,冬天裏一家補身暖烘烘、甜蜜蜜。(全宇/大紀元)
南韓養生第一湯「百濟參雞湯」含有大棗、栗子等食材,冬天裏一家補身暖烘烘、甜蜜蜜。(全宇/大紀元)

-參註-

[1] 在《左傳》中可以看到這樣的記載:「女摯(同贄),不過榛、栗、棗、脩以告䖍也」。

[2] 見《禮記集說‧卷十四》:「婦見舅姑執笲棗栗,蓋棗取其赤心,榛栗堅實。」