美國特朗普政府今年陸續對中國商品祭出關稅措施,據全球最大海運公司的數據,受影響中國商品出口到美國的數量,在此等關稅措施生效前後的反差相當大。

全球大約90%的貨物是通過海運輸送,因此貨櫃輸出量是相當關鍵的經濟指標。投資人在判斷某個國家的經濟狀況時,除了觀察該國家生產的產品類型,還會特別注意在特定時間內從其港口運出的集裝箱數量。

CNBC報導,全球最大貨櫃船租賃公司西斯班(Seaspan,SSW)聯合創辦人(前執行長)王友貴(Gerry Wang)近日表示,航運數據早在六個月前就透露出中國經濟將要放緩的信息。

特朗普政府在今年3月開始對全球鋼鋁材加徵關稅,7月對340億美元中國商品加徵關稅。根據西斯班全球海洋貿易數據庫(Seabury Global Ocean Trade Database),在此等關稅措施生效後,中國大陸港口輸出此等商品到美國的貨櫃數量大幅下降。

依西斯班的分析,特朗普政府今年1月11日宣佈要對鋼鋁材加徵國安關稅,自此一直到這項關稅措施3月23日生效的期間,中國鋼鋁材出口到美國的數量比去年同期(同比)增長了21%。不過,在鋼鋁稅生效後直到今年9月,受影響的中國商品出口量同比下降了53%。

美國今年7月開始對中國商品加徵第一輪懲罰性關稅後,美中貿易量的變化亦出現類似的趨勢。在特朗普政府今年4月3日宣佈要對340億美元中國商品加徵關稅後,一直到這項關稅措施7月6日生效前,受影響的中國商品通過海運運送到美國的貨櫃量同比增長了10%,而這項關稅措施生效後直到今年9月,這個數值同比下降了21%。

至於特朗普政府在今年8月23日及9月24日,分別對160億美元中國商品及2,000億美元中國商品加徵懲罰性關稅,西斯班目前僅分析在宣佈後到生效期間,受影響中國商品的貨櫃貿易變化量,前者(4月3日宣佈)同比增長8%,後者(6月18日宣佈)則是同比增長7%。

西斯班公司海運主管羅頓(Michel Looten)表示,從海運貨櫃數據來看,這些受到美國關稅措施影響的中國商品,有些已轉運到其他國家,如日本、韓國、台灣、德國及義大利。

數名專家表示,投資人正在觀察美國今年9月對2,000億美元中國商品加徵10%關稅的效應,並藉以預測2019年的經濟前景。

羅頓告訴CNBC,等到未來幾週內貨櫃貿易數據發佈後,即可對這項關稅措施的影響有所了解。然而,「這只是冰山一角,美國如果在2019年1月將這個關稅提高到25%,那才是真正的影響。」

西斯班公司將在11月發佈美國對160億美元中國商品關稅措施生效後的貿易數據,在12月發佈2,000億美元中國商品關稅生效後的貿易數據。