2015年7月12日,當一顆衛星在中國遙遠西部連綿起伏的沙漠和綠洲城市上空掠過時,拍攝到的只是一片空曠的、灰白色的沙地。

然而不到三年之後,即2018年4月22日,同一塊沙漠的衛星照片顯示出一些巨大的建築物。其中一個建築物由2公里長的外牆環繞,周圍還設立了16個瞭望塔。鐵絲網在酷烈的沙漠太陽下投射出刺眼的陰影。

去年,有關中共把新疆維吾爾人關押在集中營的報道第一次出現。外界認為,這裡關押著多達100萬的維吾爾人和其他少數民族穆斯林。

BBC對此進行深入調查後,發現了很多重要的新證據,並在10月23日進行了報道。

BBC調查記者在一個凌晨時分搭機來到烏魯木齊機場。然而,當他們到達達阪城時,後面至少尾隨了五輛汽車,其中坐著穿制服的警察、便衣警察和政府官員。

這時,他們在幾百米之外,忽然看到一個意想不到的物體!在原來衛星照上顯示的一片荒原空地處,現在豎立起一座巨大的監獄型建築物。 就像是沙漠裡突然蹦出一個迷你城市,有一排又一排巨大的灰色建築物,每一棟都有4層樓高。

隨後記者的車輛被警察攔下,強迫他們停止攝影並離開當地。但是,他們認為已經發現了迄今為止外界沒有發現的重要的東西。

要知道,在世界的偏遠地區,Google地球圖片可能需要數月或數年才能更新。其它公共衛星攝影,如歐洲航天局的Sentinel數據庫,可以提供更頻繁的圖像,但是分辨率要低得多。

調查記者懷疑這是一個巨大的拘留營,且是過去幾年來新疆建造的、許多類似大型監獄式建築之一。因此BBC相信,新疆擁有人類最大的集中營。

在新疆,外國記者不可能公開對任何人說話,隨處都有潛伏的線人,他們隨時會制止跟幾記者談話的人,哪怕只是彼此問候一聲也不行。

喀什市曾經是繁華的維吾爾文化中心地,現在狹窄的街道非常安靜,許多門掛鎖關閉。一扇門上有一則通知,指示人們如何回答家庭成員去向的問題,「就說為了社會和他們家庭的利益,他們被『照顧』起來了。」

共產黨說,新疆有成千上萬的人「思想」有些問題。

那個擁有16個塔哨的大型綜合體是甚麼?為何不讓外人靠近?「這是一所再教育學校」,兩名附近的店主說,「那裡關著成千上萬的人,他們的想法有些問題。」

BBC報道說,然而,這個巨大的設施當然不符合對「學校」的客觀定義。顯然,在新疆「上學」開始具有另外的意義。

日本媒體japan times 10月24日報道,今年早些時候,新疆和田縣負責此類學校的當地政府部門的購物清單包括:2,768支警棍、550支電牛棒、1,367雙手銬和2,792罐胡椒噴霧。

北京此前否認了這些「學校」的存在。但在聯合國和美國在內的全球抗議下,中共開始承認這是「教育中心」。