巴西里約國家博物館2日晚間發生火警,火勢吞沒雄偉建築、竄向夜空,令這座曾是巴西王室的宮邸,距今200年的古老博物館,釀成悲劇性損失。

從電視畫面中可見,大火吞沒雄偉建築,惡火漫延,消防人員疲於奔命,大火直到3日清晨館內悶燒都未能撲滅。

里約消防局表示,由於國家博物館周日僅開放至下午5點,火災時,館內僅剩下數名保全人員,因此火場內應沒有重大人命損傷;但火勢一度無法控制,一度讓隔壁的里約動物園準備疏散園內動物。

美聯社報道,里約消防部門發言人Roberto Robadey說,離博物館最近的消防栓故障,消防隊員不得不從附近的湖泊取水來撲火。他補充說,消防員已救出博物館中的一些藏品。

這座里約國家博物館(Rio de Janeiro's National Museum)創建於1818年,館內收藏包括希臘羅馬時期、埃及的藝術和文物,還有名為「露西亞」(Luzia)的最古老的人類化石。值得關注的是,「露西亞」當天在巴西邊境被發現。

外界比喻這場大火是「巴西與美洲文化的悲劇之日。」博物館副館長杜華德(Luiz Fernando Dias Duarte)對博物館被大火燒毀,表現的相當沮喪與憤怒,他指控巴西相關主管機關疏於注意。他說,博物館從未得到過所需的支持。

據了解,與里約熱內盧聯邦大學(Federal University of Rio de Janeiro)有關的這家博物館,經費一直遭刪減。

當巴西民眾從新聞直播中,看到熟悉的文化地標成為烈焰一團後,驚駭的情緒讓巴西進入了「文化國殤日」的崩潰狀態。

一名駐館的生物學家莉莉恩悲痛哭泣的說,「我們不知道為什麼會失火,這座博物館是好多人畢生研究的心血結晶!……今晚,我們就這樣失去了歷史...。」

里約國家博物館於1892年座落在里約市中心、一棟歷史悠久的建築物「聖克里斯多凡宮」(Sao Cristovao),這座宮殿是在1808年由一位富商捐贈給唐璜六世,1816年至1821年間成為巴西王室的官邸。

聖克里斯多凡宮也是1890年11月至1891年2月間,共和國第一個制憲議會的舞台,標誌著巴西帝國的終結。其建築本體已是巴西國內的一級古蹟,館內還有超過2,000萬份館藏資料、文物與國家寶藏。◇