嚴飛(Fei Yan,音譯)麻省理工學院博士畢業,其夫人王夢露(Menglu Wang,音譯)哈佛法學院博士畢業,本應夫妻聯手,合法理財,年收入輕鬆可達百萬美元,但現在為了區區非法所得十一萬多美元,嚴飛須吃上15個月的牢飯和兩年在家監視。

去年十月,嚴飛在紐約南區聯邦法庭承認犯下證券欺詐(Securities Fraud)罪後,量刑數日前,逾20位嚴的同事親友上交了一大疊49頁的求情信,指嚴飛的美國夢已飛,還須面臨聯邦海關及移民執法局(ICE)的嚴密監控,望法官免他牢獄之災,判刑300小時社區服務就好。

據悉,儘管嚴飛已經認罪,但MIT並沒有解僱他,他仍繼續從事博士後研究,其實驗室老闆親自也為他寫求情信,稱嚴飛是一個「傑出的科學家」,非常熱心地指導和幫助後輩。

昨日(30日)開庭,被告方僅兩位親友出席,開庭期間默默無語,結束後快步離去,面無表情。

悲情牌無果 昨日立即服刑

庭上,嚴飛的辯護律師三次向法官福雷斯特(Hon. Katherine B. Forrest)打出悲情牌尋求減緩,指嚴飛的妻子王夢露原在紐約一家國際律師事務所工作十年,現在不僅工作沒了,先生也須離她而去等,但均被法官回絕。

法官表示,其看過49頁求情書,也相信嚴飛在工作、學校、家庭上值得信賴,但是歸回案子,檢方確實在其谷歌搜尋紀錄上證實「嚴知情犯法,辯證地看一類歸一類,不能混同相論。」

法官指出,嚴犯案意圖明顯,而且根據其網絡歷史紀錄,即可知道他犯案前早預料到該行為會帶來何種後果,因此有必要為其犯下的罪行承擔責任。另外,由於法官認為嚴飛有潛逃可能,因此剝奪其入獄準備時間,從30日起開始服刑。

至最後法官宣佈散會時,嚴飛舉手發言,語帶哽咽地說:「我每天腦子不斷回想這些過錯⋯⋯我非常地後悔⋯⋯對不起妻子⋯⋯希望法官給我幾周時間安頓家庭和朋友⋯⋯」但仍被法官駁回。

谷歌搜尋紀錄成關鍵證據

根據法庭文件,嚴飛的妻子王夢露原在律師事務所負責一家礦業公司對美國礦業公司Stillwater Mining Company的收購事宜,2016年,嚴飛從妻子那了解到該宗收購交易的未公開信息,並利用這些機密信息從他母親的帳號那裏購買了Stillwater礦業公司的股票期權,賺了約十一萬多美元。

檢方通過數據分析發現這筆交易形跡可疑,美國證券交易委員會(SEC)便開始調查嚴飛,發現他自2016年起就在谷歌大量搜尋相關資訊,包括「SEC如何發現異常交易」(how sec detect unusual trade)、「使用國際帳戶進行內幕交易」(insider trading with international account)等關鍵字句來搜尋答案。

他還瀏覽了有關華爾街監管機構「關於內幕交易的檢測和執法工作」的網頁,並涉及SEC的「內部交易執法行動與國際層面」。

紐約南區代理律師Joon Kim在一份聲明中表示,嚴飛還閱讀了一篇〈想進行內幕交易嗎?別做得太明顯〉的文章(Want to Commit Insider Trading? Here’s How Not To Do It)。