香港的教育問題多多,已是不爭的事實。很多擁有足夠能力的家長都選擇將子女送到海外留學,每年都有不少學生前往英國、加拿大、美國、澳洲等地升學。

基於種種歷史因素,以及英國的教育制度一向都享有不錯的聲譽,每年約有23萬海外學生進入英國大學,為英國經濟帶來200億英鎊的收益。作為香港的前宗主國,很多學生都會以英國作為留學首選之地。中國大陸學生近年來更成為英國留學生中最大的群體。

但英國近年經濟情況一般,同時受到脫歐談判寸步難移困擾,英國政府過去幾年不斷鬧窮,多方面的公共開支也受到削減。大學教師因不滿加薪幅度及政府建議修改退休金計劃,近來斷續性地舉行罷課等工業行動,對學生的學業難免造成影響。學生們對罷課行動也表示不滿,有些甚至要求大學作出賠償。諷刺的是,肥上瘦下的情況在英國大學頗為嚴重,大學校長每年薪金一般都在30~40萬英鎊之間,另再有其它津貼。他們在大學經費緊縮的情況下仍支取高薪,最近引起了社會人士的關注和批評。

與其它行業一樣,大學之間爭取更多學生以改善財政狀況的壓力不斷增加。進入大學修讀的學生當然都希望拿到好成績,以增加他們畢業後的就業機會。很多僱主對剛畢業的大學生,一般都要求他們取得一等或二等甲榮譽學位。近年獲頒這兩級榮譽的學生直線上升,約佔總畢業人數的七成多,讓人感到大學可能以此策略作為吸引學生的手段。長此下去,也可能會打擊大學的聲譽。面對種種困難,英國大學能否保持其研究及教學質素,頗成疑問。

另一個困擾英國的情況,是英國本土學生願意攻讀更高學位的人數近年有下降趨勢。我一位在英國大學任教多年的朋友,說研究院的學生大部份來自海外。英國本身能否培養足夠的人才,以追上社會及經濟發展的需要,是一個不容忽視的問題。

我家鄰近曼徹斯特大學,附近有很多學生宿舍,發現大部份學生平日的行為也頗為有禮得體。有些時候,我們也會前往大學學生會的餐廳和酒吧進餐或喝茶,看到他們三五成群地坐在一起,或談天說地,或研究功課,態度相當認真。

但喜歡杯中物看來是英國人不會磨滅的傳統,大學生們也不例外。尤其在周末,有些學生更會喝得酩酊大醉,大吵大鬧,以至倒臥街頭。我們的業主團體也多次與大學當局及警方交涉,但問題始終未能徹底解決。

大學生活,除學習之外,也是年輕人探索生命的一個重要階段,但凡事最好能做到適可其止,以免累己累人。◇