邁泰奧拉(Meteora)是位於希臘中部的一個東正教修道院建築群,這些修道院修築於高聳的天然巖柱上,彷彿遺世獨立的天空之城,每每吸引人們前來參訪。

邁泰奧拉位於色薩利平原(Plain of Thessaly)西北邊緣。大約6,000萬年前,一系列的板塊運動將海床推高,不但形成高原,也使被推高的砂岩層形成許多斷層。在風、雨和極端溫度的侵襲下,這些巖柱逐漸形成,並演變成今天的樣貌。

邁泰奧拉在希臘語中的意思為「懸浮的石頭」或「懸浮在空中」。這些懸浮空中的修道院由修士們於14至世紀使用繩索組成的網、滑輪、籃子和階梯等工具修築而成。在不改變地貌的情況下,修士們將修道院蓋得如同巖柱本身的延伸,毫無違和感。

修道院依山勢而建,與山巒融為一體。(Fotolia)
修道院依山勢而建,與山巒融為一體。(Fotolia)

在當時交通與科技不發達的情況下,修士們憑著對神的堅定信仰,每日運送物資和建材上山,並一磚一瓦地修建殿堂,最終造就了這些令世人讚歎的空中城堡。

在所有24座興建於巖柱上的修道院中,目前只有6座保存完好,並開放給社會大眾參觀,其中4座為修士居住,另外2座則是修女居所,各修道院的居住人數均少於10人。

1988年,邁泰奧拉被聯合國教科文組織列入世界遺產名錄。如今,這些猶如身處塵世外的修道院已成希臘的旅遊景點之一。◇