特朗普總統周四(10月26日)表示,美國社會鴉片流行是「國家恥辱」和「人類悲劇」,並宣佈進入「公共衛生緊急狀態」,承諾提供聯邦資源對抗鴉片流行。

特朗普說:「解決這個問題將要求我們付出一切努力,將要求我們在非常複雜的情況下應對危機。」

「作為美國人,我們不能允許這個情況繼續。」特朗普說,「是時候將我們的社會從禍患中解救出來了。我們可以是結束鴉片流行的一代人。」

特朗普演講的聽眾包括那些吸毒成癮者的家人和一些政府官員。

特朗普說,美國社會沒有一個角落免於這場危機。

特朗普此前曾經說,要將鴉片危機宣佈為「國家緊急狀態」。這樣的定性將允許各州根據《斯塔福德救災和緊急援助法》使用聯邦救災基金,就像颶風救災的時候一樣。

但是,特朗普最終決定簽署一份總統備忘錄,要求衛生部代理部長哈甘(Eric Hargan)根據《公共衛生服務法》宣佈「公共衛生緊急狀態」。該法律要求聯邦機構提供資金抗擊流行病。

在周四傳統基金會的活動上,司法部長塞申斯說,美國人需要重新建立「向毒品說不」的觀點。

根據衛生部最新統計,在2015年,有33,091人死於鴉片過量。此外,有1,250萬人濫用鴉片類處方藥。

美國政府高級官員周四早上告訴記者,通過宣佈緊急狀態,聯邦政府將解除一些規定,給予州政府在使用聯邦資金方面有更大的靈活性,並增加使用遠程醫療方式。

總統備忘錄還要求所有聯邦機構使用一切緊急權力減少鴉片致死數量。上一次宣佈全國性公共衛生緊急狀況是在2009年,以應對H1N1流感病毒。此次緊急狀況將持續90天,但是可能多次延長。

官員們說,他們打算在未來數天和數周推出更多舉措解決鴉片危機。他們列舉了如下緊急措施:

– 在阿巴拉契亞等孤立地區的病人將通過遠程醫療得到更好的治療和獲得處方;

– 衛生及公共服務部將縮短招聘過程,以便他們有足夠的人員幫助陷入危機的各州;

– 聯邦政府將允許各州暫時使用聯邦補助資金幫助癮君子;

– 勞工部將使用「失職人員津貼」幫助癮君子;

– 政府將調動「公共衛生緊急基金」,不過該基金只有57,000美元。

官員們說,白宮在跟國會合作,為這場危機尋找更多資金。專家說,應對這場危機可能將花費數百億美元。