社聯的一項研究發現,香港市民貧困住戶中逾四成出現食物匱乏狀況。即每月用於食物的開支,不足以達致營養師建議的基本食物營養需要。若以3人家庭計,平均每人每餐可用的開支不足15元。

社會服務聯會以政府統計處2009/10 及2014/15年度進行的《住戶開支統計調查》的數據,分析期內五年貧困住戶每月在食物、房屋及教育等方面的開支和整體收支情況,而有關調查不包括領取綜援的住戶。結果發現,貧困住戶食物及房屋開支佔整體開支逾七成。但仍有逾四成貧困住戶落入食物匱乏狀況,且超過五成非綜援貧窮住戶入不敷支。

調查從2014/15年度的數據發現,以開支最低的5%住戶組別為例,其每月總開支為6,172元,但食物佔其總開支近50%,扣除20%房屋開支,只剩30%用於其它開支。

研究同時發現,2014/15年度的房屋開支較上一個5年期的2009/10年度對住戶的開支模式影響較大。以1人住戶為例,2014/15年度,租金約為4,951元,佔總開支56.0%。而在2009/10年度,有關開支則為3,849元為總開支的52.6%。不斷上升的樓價及物價令私樓住戶與公屋住戶的開支比例差距甚遠。居於私樓住戶用於房屋開支佔其總開支近半。以開支最低的50%住戶用於房屋開支計,公屋住戶開支佔13.2%,平均為1,568元(13.2%),私樓住戶平均開支達7,608元佔總開支的44.4%,兩者相差近5倍。

社聯業務總監黃健偉表示,當開支組別越高,住戶食物開支佔總開支比例則越低,反映租住私樓的基層家庭為昂貴的租金而節衣縮食,甚至三餐不飽。他建議政府考慮改善低收入在職家庭津貼計劃,增建公屋及過渡性房屋,重置N無(非公屋非綜援戶)津貼及檢討綜援的租金援助措施,同時優化短期食物援助計劃及制定鼓勵食物回收措施等。◇