一次,乾隆問紀曉嵐甚麼叫「忠孝」。紀曉嵐背書似的說:「君要臣死,臣不得不死,為忠;父要子亡,子不得不亡,為孝。」乾隆想為難他,便說:「現在我命你去死!」 

「臣領旨!」紀曉嵐毫不猶豫地說。乾隆又問他打算怎樣死,紀曉嵐說去投河。 

「好,准許你投河!」乾隆說罷就坐下來看書。他知道聰明過人的紀曉嵐不會真的去死,只想看看他如何應付。果然,紀曉嵐出去一會兒就回來了。 

乾隆便問他為甚麼沒死。 

「我來到河邊,正想往下跳,」紀曉嵐煞有介事地說,「突然屈原從水裏走上來,硬將我抱住,他叫我回來先問一問皇上,所以我便轉了回來。」 

「問我甚麼?」乾隆感到奇怪。 

紀曉嵐答道:「屈原說,當年楚襄王是個昏君,他才不得不跳河自盡。而現在這位皇上是不是昏君?

你得回去問個清楚,如果他說是,的確是昏庸無道,你再跳河也不遲呀!」 

乾隆聽了大笑說:「得啦,我算服了你啦!」◇