在過去的一年,中國爆發了H7N9禽流感有史以來的最大疫情。H7N9病毒開始出現在更多地區,並顯示出令人擔憂的變種跡象。

H7N9在2013年3月首次被發現,這種禽流感可以致人於死地。在過去五年,中國每年爆發一次H7N9疫情,每次在1月份和2月份達到高峰。

美國疾病控制和防治中心(CDC)周四(9月7日)報告說,在2017年流行季節,中國報告的病例相當於前四年的總和。H7N9病毒開始出現在更多地區,顯示出令人擔憂的變種跡象。

國家公共電台4月份曾經報道說,該病毒開始突變,使得它對於家禽變得更加致命並且對對抗病毒藥物不敏感。病毒學家管軼告訴國家公共電台:「我們的研究顯示,它可以在24小時內殺死我們實驗室所有的雞。」

CDC在《發病率和死亡率周刊》發表報告說,H7N9是一種有高度傳染性的流感病毒。

在人類當中,H7N9可以造成嚴重類型的肺炎並演變成敗血性休克和多器官衰竭。世衛組織說:「我們只知道少數人在出現流感類症狀之後能夠不治而愈。」

在2017年大爆發當中,中共政府報告了759例H7N9禽流感,其中有281例死亡,大約是感染人數的三分之一。相比之下,在2016年和2015年,中國分別報告了123例和226例。

雖然H7N9有演變為全球威脅的可能性,但是現在它有一個特點嚴重限制了它的傳播潛力:該病毒不能輕易地在人類之間傳播。大約九成的感染者是因為接觸了家禽而感染的。

但是人傳人也是可能的。在2017年出現了14個病例群,在這些群體當中,一個人將H7N9傳染給另外一個人或者幾個人。

自從2013年3月以來,全世界有1557例H7N9病例,所有感染者都出現在中國、香港或澳門,近40%的感染者死亡。