一個基督教學校因拒絕未婚懷孕的女高中生參加畢業典禮成為美國新聞熱點,關於少女懷孕的現象再次引發輿論關注。

校方贊同該少女不墮胎的選擇,但因其「有不道德的行為」,嚴重違反學校校規,故拒絕其參加畢業典禮。據悉,美國每10個少女中就有3個在20歲以前懷孕,每年約有75萬個少女懷孕,並誕下25萬個嬰兒。

傳承學院(Heritage Academy)位於馬里蘭州的哈格斯敦(Hagerstown),是一所只有175名學生的教會學校,今年總共有15個高中畢業生。這類教會學校遍及美國,都要求學生在校內、外管理自己的行為,比如不抽煙、不喝酒等。如果不是媒體的突然關注,誰也不會打破這片社區的寧靜。

星期二(5月23日)午餐前,學校學生正在外面玩,兩輛警車停在傳承學院門口。在學校裏,警官們正在記錄學校職員這幾天收到的各類騷擾電子郵件以及電話,這所小小的教會學校正在遭遇從未有過的衝擊。

「有些(騷擾)電話直接打來叫我的名字,但(我想)換成別人,處在跟我一樣的校長位置上,這事兒也一樣會發生。」傳承學院的校長霍布斯(Dave Hobbs,下稱霍)說。

「另一方面,我們也收到了大量的鼓勵,接到大量電子郵件,謝謝我們秉持『甚麼是對、甚麼是錯』的立場。」 

1. 學生嚴重違反校規 校方依據嚴懲

這所獨立的教會學校因禁止一個18歲的懷孕女學生朗柯斯(Maddi Runkles,下稱朗)出席高中畢業典禮後,成為關注對象。

霍說學校的決定不是因為朗懷孕,而是因為她的行為違反了學校校規。「我們是支持生命的機構,所以我們當然對朗選擇保留孩子的做法很高興。」霍告訴《先驅電郵媒體》((Herald-Mail Media)記者。「她的行為違反了禁慾(Abstinence)的規定。這是《聖經》裏很明確的規定,也是我們學校手冊裏的明確規定。」

霍第一次聽說朗懷孕是在2月,從她爸爸斯科特(Scott Runkles)口中得知,當時她爸爸是學校董事會的主席。

隨後學校要求朗暫時停課幾天並召開緊急會議,行政人員制定紀律處分;在聽取朗一家的上訴後,最後在2月20日校方做出約束力決定——朗仍可以繼續上學,且獲得高中文憑,但是她不能出席6月2日的高中畢業典禮。「我們必須視個案情況而定。」霍表示。

星期二(5月23日),校長霍布斯將這一決定通知了學校所有的學生家庭。《紐約時報》就此事採訪霍布斯,他表示學生違反禁慾規定是非常嚴重的,「我們信奉寬恕,但寬恕不意味著不用擔責任」。該校遵循禁慾,教導學生「保持貞潔直到結婚當晚」。霍表示:「我們教導學生婚姻的美好,而婚內性行為才是婚姻美好的一部份。」

2. 學生家庭願受罰 但指懲罰不公平

但是對學校的這一決定,朗家覺得不能接受。斯科特已經辭去校董會主席一職,而她的女兒也不再擔任學生委員會成員。他表示同意女兒應當受罰,但不能接受禁止參加畢業典禮。

「朗是個好孩子。」朗的成績平均積點是4.0。星期一(5月22日),她的爸爸告訴《今日美國》說:「她只是碰巧(在那時候)判斷失誤。」

朗的父母覺得校方的決定不公平,她不應當受到比其它違反規定的學生更嚴厲的懲罰。

而朗本人在接受《紐約時報》的電話採訪時表示,因為「懷孕」才遭致學校這樣的懲罰。她認為學校因擔心聲譽,錯失了一個難得的機會,校方本可以樹立一個典型——支持生命的教會學校,對待像我這樣的男孩以及女孩。

她說孩子的預產期是在9月4日,但不願透露孩子的父親姓名,只是說他不是學院學生,而且他們也不打算結婚。

朗坦言沒有想到這件事會傳得這麼快,在過去幾周內因受到太多媒體關注,一些原表示支持她尋求「公平」的同學或家長都出現反彈,事情也變得完全不受控制。她爸爸已經讓她和她9年級的弟弟都回家,不再上學,接下來弟弟將轉入另一所學校就讀。

而朗也已經被鮑勃瓊斯大學(Bob Jones University)錄取,她說相信傳承學院不會改變主意,讓她參加畢業典禮。

「我捫心自問。」她決定通過報紙向同學公開說出心裏的話,而不想讓校長霍布斯傳達。「我請求原諒,我請求幫助。」

在社會上出現兩種聲音。一種是支持校方決定的組織或個人,他們表示每個人都有不願讓人知道的行為,但朗已經18歲,完全能夠決定是否要發生這種性行為,而且她必須對自己的行為負責。

另一種是支持朗柯斯的組織或個人,他們反對校方的處理決定,認為校方這樣做,少女為了避免承受尷尬和懲罰,有可能會選擇墮胎。

在抗議與支持聲中,傳承學院的校長霍布斯表示他仍然堅持決定,不同意讓朗參加6月2日的畢業典禮,而朗的父母已經計劃為女兒辦一場私人的畢業慶祝活動。

3. 傳承學院校長致學生家長的公開信

為了將此事的影響降至最低,傳承學院從其官網上移除了所有的公開聯繫信息,但保留了校長霍布斯對此事的聲明。

親愛的傳承學生家庭:

首先,請理解我妻子和我對傳承學院所有人的愛。因此,我要寫這封信捍衛學院。

我一直保持沉默的主要原因是,我覺得每一個學院家庭(的隱私)都應得到保密。你自己孩子的行為不是所有人的事。這可能是解決朗柯斯紀律問題的最佳方案,但是,她的家庭選擇了讓她的行為成為公共問題。

在發送這封信之前,我聯繫了朗柯斯的父親,他允許我公開討論這件事。在我看來,有兩點是要保護的(依順序):第一、朗柯斯;第二、傳承學院。不幸的是,現在雙方都在被那些並不知道或了解實情的人士傷害,所以我一直不願意公開評論此事。

但接下來我要闡述一些事實。朗柯斯被懲罰,不是因為她懷孕,而是因為她不道德。

每個5至12年級的學生都有簽署「學生承諾」,裏面寫明適用腓立比書4:8(Philippians 4:8):管束我的行為,包括保護身體、避開不道德的性行為,以及不要飲酒、抽煙及吸食毒品。

聽說朗選擇不墮胎,傳承學院很高興看到這一點。但是,她最初作的決定,發生這種事情是不道德的。因此,她才會受到應有的懲罰。

還有我想說恩賜(Grace)。我相信存在兩種恩賜:感恩(Saving grace)以及生命恩賜(Living grace)……曾有智者告訴我「紀律不是缺少愛,而是在踐行愛」。我們愛朗,但現在愛她的最好方式就是讓她對這種不道德的行為負起責任來。

我想說明兩點。第一、有些人覺得校董和我很冷漠、鐵石心腸。這不是事實,我們用了很多時間來祈禱和討論。校董事會聽取了朗柯斯家庭的3次訴求,並且都同意了。第二、我們的畢業典禮將在6月2日晚上舉行。那天,我祈禱神能夠以一種尊嚴的態度照耀我們,請賜予我們力量。

最誠摯的敬意,

霍布斯◇