在美國總統特朗普結束首次出國訪問,返回美國不久,周日(5月28日),國防部長馬蒂斯(James Mattis)表示,在打擊伊拉克和敘利亞的伊斯蘭國(IS)極端組織方面的戰鬥已經在加速,並轉向殲滅戰術。

據CBS新聞報道,馬蒂斯周日在CBS一個節目中表示:「我們目前的戰略是加速打擊IS,IS是對所有文明國家的威脅。」

特朗普一直專注打擊IS和恐怖主義,在他出訪的首站沙特阿拉伯,特朗普呼籲穆斯林國家團結起來打擊恐怖份子,把恐怖份子趕出地球。

馬蒂斯使用同樣強硬的語言説:「我們的底線是加速和加強打擊IS,把他們踩在腳下。」

馬蒂斯表示,戰術已經改變,從在伊拉克和敘利亞把IS從一個地方趕到另一個地方的磨損戰術,轉為採用包圍戰術來消滅IS。「我們的意圖是,外國IS份子無法活著從那裏(伊拉克和敍利亞)回到北非、歐洲、美國、亞洲,我們不會允許他們這樣做,我們要在那裏阻止他們。」

馬蒂斯解釋說,新的戰略是使IS無法退縮。他說:「現在可以看到,在摩蘇爾西部,IS被包圍,伊拉克安全部隊正在打擊他們。阿法爾(Tal Afar)現在被包圍,我們正在努力包圍IS宣稱的『首都』拉卡(Raqqa),包圍行動正在進行。一旦包圍,我們就會進去清理(他們)。」

馬蒂斯說,即使IS被消滅,也有其它挑戰,即確保沒有其他恐怖組織興起取代IS。他說:「一旦ISIS被打敗,需要實施更大努力來確保不會萌生一個新的敵人。我們知道IS將會被擊敗,我們在戰場上取得成功,我們已經解救了數百萬受到(IS)控制的人,而IS沒有可能奪回失去的一寸土地。」

馬蒂斯表示,美國國務卿蒂勒森正在執行特朗普制定的戰略,來確保不只是清除IS,並且最終在同一地區終結新的敵人。

不過,馬蒂斯拒絕提供打擊IS的戰鬥時間表,他只是說,這場戰鬥將會持續很久。他說:「這將是一場長期戰鬥,我們面對的問題是如何領導一個頻繁衝突的時代。我們將和其它國家一起來實現。我們將通過增強他們的能力來戰鬥,我們將為他們提供情報。當然,我們可以訓練他們。我們的部隊會出現在非洲、亞洲。但與此同時,這將是一場漫長的戰鬥,我對這場戰鬥也沒有時間表。」