在朝鮮半島局勢緊張之際,周三(4月26日)凌晨,美國空軍在加州試射民兵三型(Minuteman III)無彈頭的洲際彈道導彈,導彈飛行6759公里後落在馬紹爾群島。

據霍士新聞報道,美國空軍全球打擊司令部表示,周三凌晨零時03分,導彈從加州范登堡空軍基地(Vandenberg Air Force Base)試射,目標是太平洋馬紹爾群島的瓜加林環礁(Kwajalein Atoll)。

空軍表示,試射的導彈具有核能力,發射指令是由美國海軍的E-6水星(E-6 Mercury)通訊中繼機機載的空中發射控制系統下達,展示美國海空聯合作戰能力。

范登堡空軍基地第30太空聯隊指揮官莫斯(John Moss)上校是本次試射的負責軍官。莫斯在一份聲明中表示:「今晚的發射是我們國家核威懾能力的重要示範。這樣的測試對驗證我們運行核系統的有效性和戰備狀態至關重要,所以它們是成功的關鍵。」

據國防部官員表示,這次試射是很早就計劃的。當被問及在北韓威脅下的試射時機時,一名官員告訴霍士新聞:「如果我們取消了發射,這也是一個故事。」

「民兵三型」導彈從1970年起一直列裝美軍,1978年年底停止生產。該導彈能夠毀傷半徑1.2萬公里的目標。美國空軍在懷俄明州、北達科他州和蒙大拿州三個基地的地下筒倉內有450枚民兵三型(Minuteman III)洲際彈道導彈。美國一名軍事官員稱,未來幾年這一數字將減少到400枚。

美軍還擁有能夠運載核武器的遠程B-2和B-52型轟炸機,以及一批彈道導彈潛艇。空軍戰鬥機也可以攜帶較小的戰術核武器。

韓媒報道,「民兵三型」洲際彈道導彈重35噸,最高速度23馬赫,採用三段固體燃料推進,可搭載核彈頭,從美國本土范登堡空軍基地到平壤最多只需30分鐘。