據路透社報道,當地時間4月20日,美國總統特朗普與到訪的意大利總理真蒂洛尼在舉行的聯合記者會上談及北韓問題時表示:「我不知道他們(中國)能否做到,但是我絕對相信他們會非常非常盡力。過去兩三個小時,發生了一些不同尋常的舉動。」究竟是甚麼不尋常的舉動,特朗普沒有進一步說明,但很明顯,美國高層已知曉了北京的行動。

對於北韓的一意孤行,北京到底採取了何種強力措施?4月20日中共官媒《環球時報》的一則新聞《北韓「外交團加油站」停止加油 或遭遇汽油荒》透出一絲端倪。新聞稱,19日上午,《環球時報》駐北韓記者接到朋友的電話,被告知使館區的「外交團加油站」已經停止加油,據說是沒有汽油了,讓記者趕緊到其它加油站看看,先把汽車加滿油,以備不時之需。

放下電話,該記者立即前往外交團加油站查看。果不其然,該加油站已處於關閉狀態,至於何時開門,工作人員並不清楚。但其後記者發現,外交牌照的汽車依然可以加油,但價格大漲,已達到每15公斤汽油22.5美元。而記者去的其它兩家加油站正常營業,價格分別是每15公斤汽油14.5美元和15美元。一位在北韓長期工作的中資機構負責人對記者說,他在北韓工作多年,外交團加油站暫停營業還是第一次遇到,也許只是為了上調油價。

《環球時報》的消息透露了一個重要信號:外國人常常去的加油站首次暫停營業,不論是不是為了提價,都表明北韓原油開始處於短缺狀態。至於另外兩家加油站,考慮到北韓人擁有車子的數量,其保有一定汽油存量應該是照常營業的主因。那麼,原油短缺的原因是甚麼呢?

資料顯示,中國每年向北韓無償提供50萬噸糧食,而北韓80%的石油進口量,大約50萬噸石油來自中國,並通過位於丹東、跨越鴨綠江的長達11公里的輸油專線輸送,負責輸送者是「中朝友誼輸油公司」,石油來自於黑龍江省大慶油田。據中國海關統計的數據顯示,中國2012年每月向北韓提供3萬至5萬噸石油,全年出口量約為52.3萬噸。

有消息稱,輸往北韓的石油不僅價格低廉,而且可以延期一到兩年付款。曾有丹東的與北韓做交易的企業家透露,石油主要供部隊做燃料,如果中國斷油,北韓的坦克就會趴窩。顯而易見,中共要想真正制裁北韓,只需掐斷輸油管道即可達到目地。

此前,中共也曾通過短暫停止輸油來警告北韓。2002年,北韓進行高濃縮鈾項目試驗並引起第二次朝核危機時,北京以輸油管故障維修為由,在2003年連續3個月停止了供應。據報道,因為中國關閉輸油管,北韓產業的後遺症持續了1年以上。

2009年北韓第二次核試後,有消息稱,中共對於北韓的不聽話「非常生氣」,據說亦將輸油管道關閉了3天以示懲罰,北韓很快俯首帖耳。

2013年2月,北韓不聽北京勸阻進行核試驗,其後,中國在聯合國安理會表決通過對北韓的制裁決議中,投了贊成票。為履行安理會的制裁決議,北京從2月起停止了對北韓的石油出口。但從8月份起,中共又恢復了對北韓的石油供應。8至9月,中國對北韓的石油出口量為41.5萬噸,佔2012年出口量的79.3%,而之前的2至7月,中國對北韓石油出口量為零。

在習近平、特朗普會晤後,在美國發出不排除武力解決北韓問題的信號後,在北韓繼續強硬發展核武之際,北京若想通過和平方式解決朝核問題,避免美國的軍事介入,切斷對朝輸油管道是一個可能有效的選項。而此前,《日經亞洲評論》稱,中國將對北韓採取更為強硬的立場。如果平壤進行第六次核試驗,中國可能會停止對北韓出口原油。《環球時報》12日在社評中也提出「停止對朝原油出口」的建議。

因此,筆者推斷,特朗普口中所指的北京「不尋常舉行」或許就是指中止對朝的石油輸出。不過效用如何,金正恩是否會放棄核武,依然是個未知數,畢竟北韓是個不能用常理揣摩的國家。但可以肯定的一點是,金正恩如果走上瘋狂之路,等待他的只能是自取滅亡。