隨著朝鮮半島局勢緊張升溫,美軍早前稱卡爾文森號航母戰鬥群(USS Carl Vinson)正移師當地,以震懾北韓。因此其行蹤也引發外界關注。但美國海軍周二(18日)說,戰鬥群其實尚未開始駛往朝鮮半島,最快下周才會抵達朝鮮半島。

美國海軍周一(17日)發佈的圖片顯示,卡爾文森號上周六(15日)在印尼蘇門答臘島和爪哇島之間的巽他海峽(Sunda Strait)水域航行。其位置距朝鮮半島海域仍有數千海里。

《華盛頓郵報》報道,美軍太平洋司令部周二表示,卡爾文森號航母戰鬥群首先得按原計劃完成與澳洲海軍的聯合訓練,不過現在「按規定將進入西太平洋」。

韓聯社引述軍方消息報道,卡爾文森號與澳洲的聯合軍演已經結束,預計將在25日至28日抵達朝鮮半島東部海域,美韓兩國軍方正就卡爾文森號參加美韓聯合軍演事宜進行磋商。

南韓英文《韓國先驅報》18日報道,卡爾文森號將於25日北韓建軍節當天,抵達南韓的東部海域。

報道引述匿名南韓官員的話說,卡爾文森號將加入南韓海軍進行大規模海上演習,旨在遏阻北韓的挑釁。

而卡爾文森號的官方Facebook則在19日貼出第一航母戰鬥群(CSG-1)指揮官、海軍少將吉姆・基爾比(Jim Kilby)發給官兵家屬的一封署名信,證實他們要轉赴朝鮮半島。

基爾比在信中說道:「⋯⋯我們的部署將延長30天,以便能持續停留於朝鮮半島外海。儘管我們所有人都期待著和我們的朋友和家人相聚,但我們的國家要求我們成為一支靈活的軍力,一如一直以來我們屢次達成使命,這次我們也不會讓她(國家)失望⋯⋯感謝你們一直以來的犧牲、充份體諒以及堅定不移的支持。」

而之前外界都認為,卡爾文森號上周在北韓太陽節前就會抵達朝鮮半島附近海域,以嚇阻北韓挑釁。美國媒體紛紛報道卡爾文森號航母戰鬥群將移防西太平洋,並追報其行蹤,而且該消息還登上東亞媒體頭條。

8日,美軍太平洋指揮部發言人表示,已下令卡爾文森號航母戰鬥群離開新加坡北行,移師西太平洋,但沒有透露移防地點與任務,只說與西太平洋「頭號威脅」有關。

11日,美國國防部長馬蒂斯告訴媒體,卡爾文森號已經「上路」。同時白宮官員也說,美國用「一個航空母群」「有力嚇阻」平壤勿輕舉妄動。總統特朗普翌日也在霍士新聞裏說:「我們正派出一支無敵艦隊(Armada)」。

但實際上卡爾文森號航母戰鬥群當時正朝相反方向,駛過印尼巽他海峽進入印度洋,參加與澳洲海軍的聯合演習,距朝鮮半島西南方足足3500英里遠。

對於卡爾文森號航母戰鬥群的姍姍來遲,一名高級官員稱,白宮和國防部之間的溝通不夠,令卡爾文森號戰鬥群的位置和動向說法不一。

約翰霍普金斯大學美韓研究所「北緯38度」(38 North)網誌共同創辦人威特(Joel Wit)說,此事「非常令人費解」。

也有媒體報道質疑,這到底是誤解呢,還是一種策略?

有中國復旦大學的東北亞研究專家蔡建認為這是美國心理戰的一環,他判斷美國一開始就沒有打算對北韓動武。

華府智庫「戰略暨預算評估中心」(Center for Strategic Budgetary Assessments)的巴貝奇(Ross Babbage)則認為,這不是單純的虛張聲勢,因為「虛張聲勢代表不是玩真的,但美國這次確實是認真的」。巴貝奇判斷特朗普之所以緩兵,是因為想為習近平保留一些轉圜與施壓的空間。