范仲淹在泰州當官的時候,認識了當時年僅二十歲的富弼。見面之後范仲淹對富弼大為欣賞,認為他有王佐之才,把他的文章推薦給當時的宰相晏殊,還替他做媒,讓他做了晏殊的女婿。

幾年以後,因為當時在山東一帶多有兵變,有些州縣的長官看見亂兵來攻打不是進行抵抗,而是開門延納,以禮相送。兵變被鎮壓後,朝廷派人追究這些州縣長官的責任。

富弼很生氣的說:「這些人都應該被判處死罪,否則的話,就沒有人再提倡正氣了。」

范仲淹則說:「這些縣官進行抵抗的話,沒有兵力,只是讓百姓白白受苦罷了,他們這種做法,大概是為了保護百姓採取的權宜之計。」二人意見不同,爭執起來。

有人勸富弼說:「你也太過份了,你難道忘了范先生對你的大恩大德嗎?你考中進士後,皇帝下詔求賢,要親自甄試天下士人。范先生聽到這個消息,馬上派人把你追回來,還給你準備好了書房和書籍,讓你安心溫習考試,你因此被皇帝賞識,難道你都忘記了嗎?」

富弼回答說:「我和范先生交往是君子之交,范先生舉薦我並不是因為我的觀點始終和他一樣,而是因為我遇到事情都有自己的觀點。我怎麼能因為報答他舉薦我的情意而放棄自己的主張呢?」

范仲淹聽後說:「我欣賞富弼就是因為這個原因啊。」

君子之交淡如水,是中華傳統文化提倡的友朋之道。儒家認為朋友是人與人之間除了親情之外最重要的人際關係。對朋友要待之以誠,友情應該建立在互相欣賞、互相了解的基礎上。因此,在與朋友交往的時候,要堅持自己的主張,不盲從,不隨便附和。這樣的友情,雖然看起來像水一樣平淡,但卻可以更長久。

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