習特會6日登場前幾小時,菲律賓總統杜特爾特在南海問題上突然轉趨強硬,不僅表示6月要到南海的島嶼上升旗,還下令菲律賓軍隊佔領該國聲索海域範圍內的所有無人島嶼。

中央社報道,杜特爾特6日在靠近南海的巴拉旺省視察軍營時表示:「我們希望和鄰國做朋友,但我們也必須維護我們的管轄權,至少在我們控制的海域。」

菲律賓政府索討向南海延伸出去的200海里專屬經濟海域。前總統阿基諾三世(Benigno Aquino III)2012年頒佈行政命令,把菲律賓在南海的索討區域更名為「西菲律賓海」。

杜特爾特說:「我已下令軍方佔領所有島嶼,約有9座或10座。只要是我們聲索範圍內的無人島,全部派人上去,因為看來有人想捷足先登。」

菲律賓軍方發言人巴迪亞(Restituto Padilla)當天表示:「我認為總統所指,是菲律賓目前已佔有的區域,這尚待進一步的釐清。」

杜特爾特還稱,政府願意花錢加固這些島嶼,在上面興造建築,並升起菲律賓國旗。

菲律賓目前在南海佔有的自由島群(Kalayaan Island Group),由9座海上地物組成,其中最大的就是中業島(Pag-Asa Island,菲稱希望島),上面有一條很舊的飛機跑道,並駐有海軍陸戰隊士兵。

此外,杜特爾特還說,他計劃於6月12日菲律賓獨立日當天,到中業島上升旗。

如果杜特爾特登島計劃實現,他將成為菲律賓首位造訪中業島的菲律賓總統。

當記者問是否建議杜特爾特登上南海島嶼時,巴迪亞說,軍方將視外在威脅的等級來進行評估,包括氣象在內。

巴迪亞並不認為,杜特爾特登島會引發區域緊張,他說:「因為我們已與中方開啟雙邊諮詢,他們總是說,任何事情都可在和平方式下討論。」