為了與阿拉伯地區最大國家埃及聯手,打擊伊斯蘭極端恐怖主義,美國總統特朗普周一(3日)解凍了美國多年來與埃及的冰冷關係,熱烈歡迎埃及總統塞西訪問白宮。

特朗普周一在白宮會見塞西時表示:「我們非常支持埃及和埃及人民。我們將會一起打擊恐怖主義,我們將會在非常、非常長的時期內保持友好。」

自2013年就職以來,塞西就一直強調反恐。這次會面中,他誓言要與美國共同打擊伊斯蘭恐怖主義。他說,他很欣賞特朗普一直非常堅定地與這個邪惡意識形態做鬥爭。

美國之音報道,這是自美國前總統奧巴馬2009年接待穆巴拉克來訪以來,埃及領導人首次訪問白宮。埃及革命把穆巴拉克趕下台,引發了數年的政治混亂,將軍出身的塞西成了埃及總統。

地區問題專家說,平衡與塞西的關係對特朗普而言,仍將是一項艱難的外交挑戰,就像當年奧巴馬面臨的那樣。

華盛頓近東政策研究所主任羅伯特・塞特洛夫(Robert Satloff)表示:「奧巴馬政府自穆巴拉克時期開始,經歷了埃及從革命到穆斯林兄弟會,再從另一次革命到一個軍事政權的演變。」「這是埃及與美國跌宕起伏的一段關係。」

塞西2013年領導埃及軍隊,推翻了埃及首位民選總統穆爾西。穆爾西是一名穆斯林兄弟會成員。穆爾西被推翻後,奧巴馬凍結了對開羅的援助。塞西當選總統後,奧巴馬從未邀請他到訪白宮。

塞特洛夫說,特朗普在他高調的反恐戰中,把塞西看作一個主要的阿拉伯地區的夥伴。塞西對伊斯蘭極端主義進行過直接抨擊。

在特朗普與塞西會談後,白宮發言人斯派塞並未向記者透露,兩位領導人的反恐合作策略將會是甚麼形式。他形容這次私下會晤是坦誠的,他說:「特朗普總統清楚表明,這是美國與埃及關係的嶄新一天。」

斯派塞和兩位領導人都沒有提及人權問題。

塞西訪問白宮的前幾天,白宮一名高級官員表示,特朗普政府將在人權問題上與埃及進行低調合作,「我們的做法是,通過私下、謹慎的方式處理這些敏感問題。」

人權組織說,塞西上台後,數千名活動人士被監禁,其中包括美國公民埃婭・希查利(Aya Hijazi)。希查利約三年前被監禁,她在埃及協助慈善團體救助流浪兒童。人權組織一直敦促特朗普要求塞西減輕對異議人士的嚴酷鎮壓。

白宮總統副助理塞巴斯蒂安・戈克(Sebastian Gorka)在接受美國之音採訪時說:「我要強調,我們非常關切海外美國公民的命運。」

談到如何爭取釋放希查利等近20名在埃及被以政治罪名指控的美國人,戈克說:「我們在實施戰略之前,不公開我們的戰略,所以評論是不對的。」

塞西是本周會見特朗普的三位國家元首之一。特朗普正與主要的國際決策者進行一系列相互了解式的會晤。周三,約旦國王阿卜杜拉將到訪白宮;周四,特朗普將飛抵他在佛州的馬阿拉歌(Mar-a-Lago)莊園,與中國國家主席習近平會晤。