美國空軍正在全面升級第四代「F-15鷹」(F-15 Eagle)戰術戰鬥機,掛載導彈數量可達16枚,計劃在未來空戰中與第五代隱形戰鬥機F-22「猛禽」(F-22 Raptor)及F-35閃電(F-35 Lightening)協調作戰。

據《大眾機械》3月13日報道,空軍為了節省開支,計劃為軍隊中的幾百架主力戰鬥機F-15升級。新型F-15的名稱為「高級鷹」(Advanced Eagle)2040C,暱稱「金鷹」(Golden Eagle)。

空軍增加F-15的導彈掛載量,改裝更先進的AN/APG-63(V)3 AESA相控雷達,及安裝與F-22進行協調作戰的通訊設備。

F-22和F-15已在佛羅里達的廷德爾空軍基地(Tyndall Air Force Base)完成一些空戰配合訓練。結果顯示,4架F-22與4架F-15配合,可以攻擊14架模擬敵機,勝算率為41:1。

F-15鷹式戰鬥機為全天候、高機動性戰術戰鬥機。F-15雖然為第四代戰機,但仍具有速度快、掛載導彈數量多的優勢。

F-15一次裝備 16枚AMRAAM導彈

F-15最大速度為2.5聲速,F-15高級鷹的機翼掛載倉增至4個,每個倉可載4枚 AMRAAM導彈(全稱為「先進中程空對空導彈」),因此一次最多可裝備16枚 AMRAAM導彈。

相比之下,第五代戰鬥機F-35因為隱形設計等原因,不能加掛額外的導彈。F-22最多掛載6枚 AMRAAM,F-35最多4枚。

F-15高級鷹裝備Talon HATE通訊莢艙,與F-22之間進行實時聯絡,以及顯示相同的偵察圖像,因此能更好地配合作戰。

報道說,按照空軍的設計,這兩代軍機在協同作戰時,F-22或F-35首先快速鑑別和跟蹤敵機編隊,接著F-15高級鷹迅速向目標發射導彈,實施強有力的打擊。

之後,易被發現和防護力稍差的F-15先返回基地,隱形F-22或F-35繼續使用飛機內置的武器如機關炮及導彈打擊敵方。

升級的F-15適用於技術要求低的空戰,如打擊北韓戰鬥機。

雖然北韓戰鬥機佔數量優勢,但是性能處於劣勢。F-15可以很容易對付北韓戰機,為F-22和F-35贏得時間,使這些隱形戰鬥機可以進行複雜的行動,如摧毀北韓防空設施。◇