美國鋁業廠商指控中國同行在美傾銷商品,這是總統特朗普政府上任以來受理的第一宗針對中國出口貿易的訴訟。因發生在美國務卿蒂勒森(Rex Tillerson)訪華前一周,訴訟令中美兩國之間的貿易關係再度降溫。

周四(3月9日),美國鋁業協會(The Aluminum Association)向美商務部以及國際貿易委員會遞交反傾銷以及反補貼稅請願,指控中國出口的,包括薯片包裝和酸奶包裝等在內的鋁箔製品(Aluminum Foil,也稱錫箔)存在不公平貿易,並對美國國內產業造成實質性損害。

接下來,美商務部有20天時間來決定是否啟動調查,同時美國國際貿易委員會也要在45天內達成初始決定。預計最終的決定會在2018年第一季度出來。

這是85年來美鋁業提起的第一宗貿易訴訟。美國鋁業協會的主席布洛克(Heidi Brock)在聲明中說:「(行動)不僅代表美國鋁箔業受到的強烈傷害,還有我們也想證實貿易法規的強制執行能為國內廠商創出一片生存空間。」

此案也是美國起訴中共將產能過剩輸出海外的最新案件。美國鋁製品生產商質疑中共當局的不正當政府補貼,讓中國廠商增加數百萬噸的鋁業產能,促使中國國內的鋁業產量超過全球產量的一半,並且以低價向海外傾銷,造成美國內企業生存困難。

近年來,美國地區產量最大的鋁軋製品生產商諾貝麗斯(Novelis)已經宣佈退出美國的商業鋁箔和包裝行業,還有其它幾家規模小一些的公司也相繼退出,轉向利潤率更高的市場,如汽車製造業。

而這十年間,中國的鋁製品出口量翻了兩倍。僅2016年,中國共出口110萬噸鋁製品,比2015年增加13%。過去數十年間,鋁業是中國政府扶持發展的行業,跟鋼鐵、煤炭以及玻璃產業一樣,出現供過於求,產能過剩。根據倫敦全球鋁業機構的統計,2017年2月,中國鋁業的產量達到月產295萬噸的歷史新高。目前,中國政府開始削減鋼鐵、煤炭產量,但還沒有對鋁業的削減計劃。

中美貿易過招第一回合?

這宗訴訟發生在美國務卿蒂勒森前往中國訪問的前一周,鋁製品貿易爭端令中美兩國之間的關係更加緊張。

一方面,是因為美國總統特朗普許諾將減少中美貿易赤字作為政策第一優先項,表示會對中國出口到美國的(非正常價位)商品實行懲罰性關稅。美國科技智庫「信息技術與創新基金會」(ITIF)主席阿特金森(Rob Atkinson)之前接受《大紀元時報》採訪時認為,「特朗普政府將更加直接地挑戰大部分中國所做的不公平的商業貿易行為」。

另一方面,還有奧巴馬政府留下的一項鋁業補貼訴訟也需要特朗普政府來應對。根據《華盛頓時報》的報道,在奧巴馬離任前八天,美國在世界貿易組織發起針對中國鋁業補貼的投訴,指控中共當局人為的用低成本的國家貸款以及補貼能源,擴張(中國鋁業在)世界市場份額。接下來的具體應訴工作也將交給特朗普政府來完成。

北京方面也在周五(3月10日)做出回應。中國商務部呼籲美國採取謹慎行動,「中國希望美國不要輕易採取貿易救濟措施。」而中國國內的大型鋁業生產商,包括鼎勝鋁業、廈順鋁箔、江蘇鼎勝新能源材料以及晟通集團都沒有發表評論。