美國國土安全部已經為移民官制定了新的指南,目的是提高對庇護申請者初始篩選的審核力度,加速對不符合標準的申請者遞解出境。

依現行的法規,在申請人提出庇護請求之後,移民官或庇護官很快會對申請人進行面試,來評估申請人是否符合「恐懼受迫害」標準。這是對庇護申請的初始篩選。對大多數申請人來說,很容易過關。根據美國公民和移民服務局(簡稱移民局)的數據,在去年7月和9月之間美國移民官讓將近88%的申請人在初始篩選中過關。

未能通過「恐懼受迫害」審核的申請人可以迅速被驅逐出境,除非他們提出上訴。而那些通過審核的申請人可以最終被釋放並允許待在美國,等待移民法庭聽證。這些人往往要等上幾年才能被安排聽證會,因為目前移民法庭積壓了50多萬件案件。

問題是,雖然有大量的庇護申請者通過初次篩選,但在移民法庭上獲批的比率卻很低。根據司法部的數據,在2015年,移民法官處理的移民申請中,僅有18%的申請者獲得了庇護。來自政治迫害率高的國家的申請人有更高的機率獲得批准。

國土部門提出的新指南,要求庇護官在初始篩選時就做嚴格的篩選,並且利用一切相關信息來決定申請人是否真正符合「恐懼受迫害」的標準。這樣那些沒有太大希望獲得移民庇護的申請者在初始篩選中就會被過濾掉,而不必在美國待上幾年來等待移民法庭的決定。

消息人士稱,特朗普政府的這項計劃會為移民官留下廣泛的酌處權,允許他們來決定哪些申請者會有極大可能性被移民法院批准,從而讓他們通過初次篩選。

甚麼是「恐懼受迫害」?

根據美國「移民和國籍法」,申請人必須要證明「因種族、宗教、國籍、屬於特定社會團體或持特定政治意見,離開其原國籍國或原居住國,且有充份正當理由恐懼受迫害而不願返回該國者,可以向美國申請難民認定。」移民官或庇護官對申請人所進行的初始篩選就是要進行「恐懼受迫害」審核。

根據移民局的數據,在2015年10月和2016年4月之間,將近有5萬移民聲稱「恐懼受迫害」,其中78%來自洪都拉斯(Honduras)、薩爾瓦多(El Salvador)、危地馬拉(Guatemala)或墨西哥(Mexico)。

根據司法部的數據,來自這四個國家的移民通過「恐懼受迫害」審核,並能進一步接受移民法庭的審核的數量在2011年和2015年急遽上升,從13,970件申請案例上升至34,125件。

特朗普總統要求加快對那些試圖留在美國的外籍人的審核,並及時驅逐那些申請被拒的人。

熟悉國土部門制定的新指南的移民官表示,他們擔心的是,迅速加快對庇護尋求者的驅逐可能會使得拘留中心過滿,並造成運輸問題。

熟悉政府計劃的國會助理表示,國土安全部正在考慮擴大與私營監獄公司,如GEO集團和Core Civic的合同,目前這些私營監獄容納了大多數被拘留非法移民。

路透社稱,目前國土安全部門拒絕對新指南這件事發表評論。◇