研究人員表示,氣候變遷加上人類過度捕魚,已造成瀕危的非洲企鵝捕不到魚。

這項發表在《當代生物學》(Current Biology)期刊的研究報告,描述了非洲企鵝面臨的困境。納米比亞和南非沿海部份受影響最大地區的年輕非洲企鵝數量估計將減少50%。

研究人員在非洲企鵝繁殖區8大地點利用衛星追蹤年輕企鵝行蹤,發現不少企鵝困在本格拉洋流大型海洋生態計劃區域,即從安哥拉南部到南非西開普省開普角。該地區數十年來遭過度捕魚、環境變化和破壞,魚群數量大減。

任教於英國艾克斯特大學和南非開普敦大學的報告主筆理查德.薛里說:「研究結果顯示,年輕非洲企鵝因氣候變遷和人類過度捕魚,困在錯誤地區覓食。」

此問題發生在年輕企鵝首次離開群體,在大海中尋找魚群及浮游生物聚集處時,海水溫度低和葉綠素a多等線索代表附近有很多浮游生物,而捕食浮游生物維生的沙丁魚和鯷魚也可能不遠。

薛里說:「這些在過去是獵物豐富水域的線索,如今卻因氣候變遷和過度捕魚造成生態系統中食物來源減少的困境。」「這些線索現在引導牠們前往企鵝主食魚類數量稀少的地方。」◇