美國總統特朗普上任後的亞洲戰略,頗令人關注。近期,美國海軍在亞洲行之有年的「航行自由行動」(FONOPS)計劃,雖然名稱未變,但具體內容或將有所改變。

多位美國海軍軍官告訴《海軍時報》(Navy Times),美國海軍及太平洋司令部正在部署在南中國海(簡稱南海)的航行計劃,增派「卡爾文森號」航空母艦(USS Carl Vinson CVN-70)到南海巡航。

預計巡航路線包括斯普拉特利群島(Spratly Islands,北京稱南沙群島)及帕拉塞爾群島(Paracel Islands,北京稱西沙群島),北京在此建造人工島礁及軍事設施。

文章說,卡爾文森號航母正在駛向南海,但不清楚何時會進入該區域。其任務可能包括駛入南沙及西沙島礁周邊12海里範圍,這可能會被中共海軍視為是挑釁的動作。

不過,卡爾文森號的具體行動仍在等待特朗普的最後批准,最終定案將透露特朗普亞洲政策的方向。

BBC新聞報道,對美國軍隊來說,「航行自由行動」計劃是一項常規行為,但奧巴馬總統曾在2012年到2015年期間,不允許海軍積極實踐這項行動,以避免和北京發生更多衝突。然而,卻也因此導致中共加速在南海建造島礁。

美國海軍第三艦隊新聞發言人佩里(Ryan Perry)表示,美國在西太平洋區域部署航母「不是甚麼新鮮事」,「我們在印亞太(Indo-Asia-Pacific)區域進行日常巡航已有70多年,我們會繼續這麼做,以保證該區域的安全穩定和繁榮」。

兩岸問題專家、戰略與國際研究中心(CSIS)中國權力項目主任葛來儀(Bonnie Glaser)告訴《海軍時報》,雖然她很懷疑美軍增派航母的作法,能否迫使中共退出才剛建好軍事設施的島礁,但這種戰略能夠起到遏阻效果,防止中共利用島礁上的設施恐嚇鄰國。

日本媒體透露,美國國防部長詹姆斯・馬蒂斯(James Mattis)今年2月初訪問日本,在閉門會議上向日方擔保,美國海軍將在南海向中共採取更加果斷的行動。

日本首相安倍晉三上週訪美時,美日雙方簽署聯合聲明,稱《美日安保條約》適用於具有爭議的釣魚島。