在特朗普提名的國務卿人選雷克斯・蒂勒森提議封鎖南海人造島嶼之後,北京低調應對。

《華爾街日報》引述專家說,蒂勒森1月11日在參議院外交關係委員會提名聽證會上提出的這個提議可能會震驚中共領導人,因為他遠遠超過了特朗普自己的言論,也超過了美軍鷹派人士的建議。

中共的初步反應是低調的,外交部發言人拒絕評論蒂勒森的建議,而是為北京在南海的行動辯護。

「蒂勒森先生說兩國之間的分歧不應該排除合作領域,我同意他的話。」中共外交部發言人陸慷在新聞發佈會上說。

蒂勒森的提議加劇了美中關係的不確定性。

過去三年,中共在南海修建人造島嶼引發美國和盟國擔憂,它們擔憂中共將利用這些設施推行它對整個南海的領土主張。

奧巴馬政府再三批評中共的行動,並派出軍艦和飛機接近島嶼。

蒂勒森告訴參議院聽證會,中共修建人造島嶼、在上面架設武器「類似於俄羅斯入侵克里米亞」,美國軟弱的反應鼓勵北京得寸進尺。

被問及他是否支持美國在南海問題上作出更強硬的反應,蒂勒森說:「我們必須向中共發出一個清晰的信號,那就是,首先,停止建島,第二,不允許進入這些島嶼。」

蒂勒森的言論正值國務卿克里訪問越南前夕。越南跟中共在南海存在領土爭議。

週三稍早,習近平當局發佈了地區安全白皮書。其中它承諾跟美國新政府合作,但是說,可能對任何侵犯其主權的行動「作出必要反應」。

此外,根據最新的衛星圖像,中共在人造島嶼上修建了三條能夠容納噴氣式戰鬥機的跑道,島嶼上安裝了反飛機武器。

但是專家們說,特朗普團隊在南海問題上持續的嚴厲言論暗示,他的政府很可能將採取某些行動。最可能的是,升級在南沙群島人造島嶼附近的自由航行行動。

澳洲國防學院榮譽教授Carlyle Thayer告訴《華爾街日報》:「美國的一個方案是,定期派出特遣部隊穿越南沙群島。」◇