日前,前紐約州聯邦參議員奧・達馬托(Al D’Amato)因直言指責不聽話的乘客並抱怨機長的不作為,甚至號召乘客對抗機長,被趕下飛機。

據CNN報道,1月9日晚間8時許在佛羅里達州勞德代爾堡機場(Fort Lauderdale),原本要在下午1時42分起飛的廉航捷藍航空(JetBlue)1002號航班經過數度延遲後,終於在6個小時後準備起飛飛往紐約。

但在乘客登機後,機長通知乘客,由於飛機前後重量不均,機艙前面的10名乘客需要換到機艙後面的位置。

乘客Layla Delarmelina表示,有6乘客拒絕挪動位置,而機長甚麼都沒有做。這時,前紐約州聯邦參議員達馬托站了起來,來到拒絕換位的乘客面前,並告訴機長,他應該指定哪些乘客挪動。

Delarmelina稱,達馬托稱這些乘客為白痴,機長應該硬起來。接著他被趕下了飛機。

乘客Jacqueline Galante拍攝的一則錄像顯示,在被要求離開飛機時,達馬托還動員其他乘客與他一起下飛機。隨後,達馬托被保安人員帶離了飛機。有一名乘客隨他一同下了飛機。

捷藍航空發言人對CNN表示,如果乘客在飛機上造成衝突,尤其在機組人員認為在飛行過程中事態可能進一步升級時,要求這名乘客下機是標準流程。

達馬托的政策諮詢公司表示,任何一個了解達馬托的人都會知道,他會對自己的想法直言不諱。但在這宗事件中,他經歷了一個長時間、高強度的行程,並且剛剛去佛羅里達看望了一位生病的朋友。

該公司還稱,捷藍航空事後已因「反應過度」向達馬托表達了歉意,而達馬托也為其一時衝動說出的話而道歉。但捷藍航空未就雙方相互道歉一事進行確認。

共和黨參議員奧・達馬托曾於1981年至1999年在美國參議院連任三屆。◇