由美國當選總統特朗普提名的教育部長德沃斯(Betsy DeVos)女士,20年來致力於推動美國教育改革。她主張教育應以尊重傳統道德為基礎,教師應引導學生以傳統價值觀來看待世界。她的努力先後在美國25個州和華盛頓特區收到成效,她也成為一位名副其實的教育活動家。

作為教育部長提名人,德沃斯或進一步確立傳統價值觀在校園中的核心地位,幫助「甚麼都無所謂」的美國年輕一代,找回健康、傳統的精神生活。

德沃斯在自己的推特上寫道,「熱愛有關學生的優質教育事業,倡導擇校自由」,由此道出了她對教育事業的關愛和目標。

特朗普當選 美國教育將翻開新頁章

常言道,十年樹木,百年樹人。一個國家的教育影響著整個民族的未來與興衰。回顧美國近年的發展,自由派思想越來越佔上風,甚至得到美國政府及最高法院的背書。

去年6月,美國最高法院裁斷,各州不能禁止同性戀婚姻,這意味著同性婚姻在全美合法化。隨後,奧巴馬總統第一時間在推特上表示:同性婚姻裁定是邁向平等的一大步。

今年5月,奧巴馬政府宣佈,美國公立校必須讓跨性別學生依自己所認定的性別,選擇進入相對性別的廁所和浴室。這項政令隨後引發強烈抗議,有22個州對奧巴馬政府提出聯合訴訟。

作為全球第一大經濟體,美國的一舉一動牽繫著全球。這種「過度自由」的趨勢讓許多保守派和傳統觀念守衛者,感到極為不安。照這樣的發展勢頭,美國不知在背離傳統價值觀的軌道上,還會走多遠?

不過,特朗普在美國大選中的奇蹟勝出,有分析說,「代表了美國傳統價值觀的勝利」,「美國將被拉回正軌」。由此,美國教育或也將展開新的頁章。

新教育部長反對「統一教育標準」

獲特朗普提名的侯任美國教育部長德沃斯,曾任密歇根州共和黨主席,她也是為該州共和黨捐款最多的捐資人。她和先生迪克(Dick DeVos)都是虔誠的基督徒。他們思想保守,觀念傳統,是黨內保守派的代表人物。

兩人不僅是億萬富翁、成功的商人,還是一對慈善家。然而最讓德沃斯夫婦揚名的是他們對美國教育事業的關注和付出。

德沃斯反對奧巴馬政府推行的「統一核心教育標準」(Common Core),反對由聯邦政府為各州及地方設定統一的教育標準、學業考核及教師業績評定標準。

她認為,教育屬於地方產業,應該由地方政府負責管理和監督,同時為學生和家長在選校上提供更多的空間。

美國教育缺失了甚麼

德沃斯並不是教育從業者,但數十年前,她和先生看到美國教育出現了問題——學校似乎在無意中,造成學生以雙重標準來看待世界——他們在學校聽到的是一個標準,在家裏聽到的或許是另一個。德沃斯認為,這對學生的成長很不利,為他們樹立正確的世界觀帶來障礙。

美國公民自由聯盟(American Civil Liberties Union)高級律師韋弗(Heather Weaver)說,雖然公立校允許教師們在課堂上談論宗教,但不允許他們「宣傳、提升或貶低任何一門宗教」。

德沃斯認為傳統宗教及價值觀在教育中扮演重要角色,而目前的美國教育在這方面出現缺失。於是,她開始為改變現狀而努力。

15年前,德沃斯參加一個基督教聚會時談到,她和家人希望通過為教育界捐款,恢復學校對學生在傳統宗教價值觀上的教育,幫助學生樹立正確的世界觀。

德沃斯認為,宗教信仰應該佔據人們生活的主導地位。宗教場所,如教堂、教會,應該是社區活動的中心。然而目前,這些地點越來越少,使學生接觸傳統宗教的機會也隨之減少。同時,學生在學校也很少聽到關於宗教、信仰及傳統價值的內容,這不利於年輕一代樹立積極的世界觀,也不利於一個國家的長期發展。

德沃斯認為,信仰團體、學校和家庭應在世界觀的教育上,協調一致,而不是相互矛盾。

德沃斯倡導傳統式教育 40多萬學生受益

德沃斯表示,她並不反對傳統公立校的發展,只是看到有些學校在道德主題教育上的缺失,但私立校或宗教學校在這方面做得較好。因此,德沃斯十多年來,開始推動為學生提供教育補助金的計劃,使他們在經濟上達到進入私立校學習的能力。

由於中等及低收入家庭很難支付私立校的學費,德沃斯希望通過教育補助金為這些家庭提供補助,為他們擇校提供更多選擇。德沃斯說,她不願意看到,因家庭經濟狀況不佳,而影響這部份孩子獲得良好的教育機會。

德沃斯說:「我來自一個商業世家,我相信競爭和更多的選擇會讓所有人受益。如果我們的教育界能有更多的競爭展開,如果人們在擇校上有更多的機會,那麼每個學校都會比現在發展的更好。」

德沃斯曾在密歇根州教育委員會任職,為密州教育投入大量捐款,並一直倡導教育補助金(school voucher)和擴大學生擇校範圍的主張。教育補助金就是當地政府為學生進入某個學校學習後,提供的為期一個學年或一個學期的學費。

德沃斯今年參加美國兒童政策峰會時,繼續推動她對於美國的教育改革。她說:「我們的計劃被一個個的州接受了。」在她的推動下,美國私立校選擇計劃相繼在25個州和特區推出,共有40多萬學生在這個計劃下,進入私立學校學習。

「這只是個開始,我們會繼續推進」,德沃斯說。

德沃斯夫婦幾年前接受採訪時說,他們擁有豐厚的財富,可以選擇高枕無憂的生活,但這不是他們對生命的理解。身在一個危機不斷的世界中,他們希望以自己在傳統價值觀中獲得的益處,引導更多年輕人生活在健康的、具有傳統價值觀的精神信仰中。

德沃斯的先生迪克說,「是神引領我們到達這裡,取得了今日的成功」,「所有,我希望更多學校能夠開展傳統宗教和價值觀方面的教育,讓我們的學生從小受益,不偏離軌跡」。◇