古巴前領導人菲德爾.卡斯特羅(Fidel Castro)25日深夜去世。他生前發動叛變推翻政權、擁抱蘇聯式共產主義,獨裁統治古巴逾半世紀,讓美國11位總統頭痛不已。在其任内,卡斯特羅遭遇數百次暗殺。

綜合中央社報道,卡斯特羅歷經古巴獨裁者巴蒂斯塔(Fulgencio Batista)的囚禁、流亡墨西哥以及叛變後,在1959年1月在古巴掌權。八年前因腸胃疾病迫使他將政權移交給胞弟勞爾(Raul Castro)。

即使西方民主席捲全球,以及中國大陸和越南共產政權擁抱資本主義,使擁有1100萬人口的古巴成了經濟殘缺但仍死抱馬克思主義不放的國家。

卡斯特羅生前見證胞弟勞爾和美國總統奧巴馬的破冰談判,華府和古巴在2014年12月17日宣佈恢復自1961年斷交後的外交關係。

遭遇600多次暗殺

1959年卡斯特羅推翻美國政府扶持的巴蒂斯塔獨裁政權,在美國的後花園建立共產極權政策,終生與美國對抗,外媒報道,美國政府或明或暗對他展開了多達600多次的刺殺行動。

根據古巴情報機構,在1958年到2000年間,卡斯特羅遭遇過634次暗殺;其中若干次獲得美國官員證實,包括他們有時故意將下過毒的飲料或會爆炸的雪茄煙悄悄遞給卡斯特羅,轟炸卡斯特羅轎車,趁卡斯特羅下海游泳,把安裝炸藥的海螺放在海底,試圖引爆。

2011年,「健力士世界紀錄」認證:「卡斯特羅是世界上被暗殺次數最多的人」。美國公共電視將此拍成紀錄片,不過片名改為《暗殺卡斯特羅的638種方法》。

美國急欲暗殺卡斯特羅的緣由

1898年美國戰勝西班牙,逼使西班牙放棄古巴主權,讓古巴成為獨立國,不過初期古巴的政治、經濟實際被美國控制,大部份古巴產業也掌握在美國人手中。

1953年卡斯特羅發動武裝襲警,並在1959年推翻巴蒂斯塔政權,建立古巴革命政府。

卡斯特羅掌權後不久,實行土地改革,沒收土地和私有財產,美國人在古巴擁有的產業全部被國有化;另一方面,美國對新古巴經濟社會主義有所疑慮,兩國關係逐漸惡化,最終在1961年正式斷絕外交關係。

美國凍結古巴在美國的資產,對古巴實施貿易禁運。不久,卡斯特羅倒向蘇聯陣營,成為最接近美國本土的社會主義國家,還差點釀成美蘇開戰的古巴核彈危機。古巴核彈危機是冷戰時期美蘇幾乎開戰的驚險一刻。1962年10月15日,美軍偵察機觀測到當時蘇聯在古巴修建導彈基地,在古巴部署可以直接攻擊美國的核彈,美軍在公海上監視運送導彈的船隊,甚至已在準備直接擊沉船隊,入侵古巴。

當時美國與蘇聯領導人之間沒有熱線聯絡管道,只能猜測對方的意圖,緊張氣氛不斷升高,很有可能引發全面的核戰。時任美國總統甘迺迪與幕僚度過整整12個無眠之日,最終才利用秘使管道與蘇共總書記赫魯曉夫聯絡上,美國同意撤除部署在土耳其與意大利的導彈,而蘇聯則撤走古巴導彈,才化解這場危機。

這是自從二次世界大戰以來,國際間最接近核戰爆發的時刻。

美國與古巴關係近年來開始解凍,但對許多美國人而言,古巴仍是一個謎樣的國家。◇