在大選年,人們的焦點往往是總統候選人、他們的競選綱領和活動。但是在大選前幾個月,大規模的總統交接的準備工作已經在幕後悄悄展開。這種權力過渡進程發生在白宮、競選陣營以及各個政府機構中。

美國之音報道,美國的總統過渡交接要確保國家治理不出現中斷。喬治城大學政治學教授史蒂芬・韋恩說:「總統過渡的整個理念就是,過渡到勝選候選人的政策方向時要保持穩定。」

公共服務夥伴組織(Partnership for Public Service)的總統交接中心(The Center for Presidential Transition)在協助今年總統候選人做好從勝選後首日就能治國的準備。

總統交接中心的大衛・伊格爾斯說:「總統交接總是涉及面廣、過程複雜,這個期間對國家來說是一個脆弱時期。但是我們覺得,如果管理策略得當,總統交接是一個很好的機會,讓政府可以更有效率。」

參與總統交接的團隊會搜集信息,篩選新政府內閣和其他政治崗位人員名單,並且與白宮協調合作。

交接過程的設計機制就是不受競選期間敵對情緒的影響。

韋恩教授說:「選舉讓人們產生分歧,但是選舉結束後大家就得團結起來。政府仍然要運作,民眾仍然需要政府的服務。」

一個平穩的過渡也意味著各個機制運行良好。

韋恩說:「所以幫助新任人選接任是非常重要的,即使你不喜歡他,沒有投票給他。」

他說,2008年,從共和黨人小布殊總統到民主黨人巴拉克・奧巴馬的那次過渡交接是最好的一次。白宮發言人歐內斯特說,奧巴馬及其團隊在那次交接中受益很多。

白宮新聞發言人歐內斯特說:「我認為這確實反映出奧巴馬總統及其團隊決心秉持專業精神並踐行民主的承諾。」

國會於1963年、也就是甘迺迪總統時期通過了第一個《總統交接法》。但是由於甘迺迪總統被刺殺,後來林登・約翰遜接替總統職位並贏得大選,第一個正式的總統交接程序直到1968年尼克遜成為總統時才發生。◇