在很多國家,華人移民常被視為只顧埋頭賺錢,與政治絕緣的一族。不過,今年,美國總統大選及國會選舉年,在美華人卻展示了不同尋常的一面,他們的經歷令人耳目一新。

在美華人參政熱情高

「政治讓我覺得在美國有了一席之地,」15歲的中國大陸移民Coco向BBC中文網記者表示。

據該網站報道,Coco於3年前隨父母移民美國。她坦言,如今「政治」已不只是課本中的一個名詞,而早已成為她生活中的一部份。

Coco在南加州的橙縣受訪時,正準備為共和黨議員大衛.哈德利(David Hadley)掃街拉票。為了這次掃街,她還放棄了一張去迪士尼的門票。

來自大陸的另一位高中生,也和Coco一起為拜票做準備。來美近30年的電影製作人唐玲感歎,這些年青人長大後,「真的會和我們很不一樣」。

橙縣擁有全美第3大亞裔人口,像Coco這樣從中國來美不久就積極投身政治活動的人正日益增多。有人樂觀地說,這象徵著「華人政治意識的覺醒」。

在加州研究華裔移民史的Ivy Li表示,來自大陸的新一代移民與八九十年代的移民有很大區別,他們無政治包袱,父母比較富有,有經濟保障,且越來越多的父母意識到「參與政治的重要性」。

正在尋求連任的哈德利就是受益者之一。他對BBC中文網說,2014年參選時,他雖然僅以706票的優勢擊敗民主黨對手,但橙縣的華人功不可沒。

哈德利表示,從某種程度上講,華人參政也反映出美國這個移民國家的變化。美國已擁有一個「數量龐大」、「背景多樣」的華人群體,第二、第三代華人越來越多,對他們來說,參政已經變得「十分自然」。

華人為何要參政?

在哈德利看來,2014年是加州華人參政的一個轉折點。當時,加州民主黨參議員赫南徳茲(Ed Hernandez)提出一項提案,令很多華人家長感到不滿。他們認為,該提案使成績優秀的華人子女無法憑自己實力升學,成為加州政治的犧牲品。

經營一家軟體公司的魏廣平對BBC中文網說,該提案「完全觸犯了華人家長的底線」,對許多華人觸動很大。華人以前都對政治不聞不問。但這次,一項被認為涉嫌「歧視」的提案讓他感到,華人不能再像以前那樣,只有發出自己的聲音,才能捍衛自己的權益。

59歲的魏廣平在同一年加入了當地的華人社團「金橙俱樂部」(The Orange Club),並為該社團支持的參選人捐款和拉票。今年,哈德利就是其中一位。兩年前,該社區還支持過韓裔參選人金映玉(Young Kim)。

魏廣平表示,微信在華人圈的大規模流行,也對華人參政起到了推動作用。他說,這是「一個很好的動員工具」,通過建立微信群,他們向當地華人傳播信息,使他們更深地了解,州和聯邦立法對其切身利益的影響。

對於華人參政,唐玲也有自己一番獨特的體會。

她對BBC中文網說,以前華人總覺得政治很骯臟,不敢接觸,但在美國生活久了,就有了切身的體會,能體會到這個國家是通過民意在運作,若華人不參與政治當中,就很難找到代表自己的聲音。

她說,如果某天「被人動了乳酪」,就知道為何要參與其中了。

為了近來的一次拜票,唐玲還特地暫停了電影節的籌辦工作。

中國留學生的感受

其實,對於身在美國的中國學生,即便沒有直接參與到選舉當中,也能感受到與大陸截然不同的政治氛圍。

喬治.梅森大學中國留學生柳佳怡在接受美國之音採訪時表示,美國總統選舉是一種好的制度,「至少我們有知情權,有公民的投票權」。

被問及中國將來是否會實行民主選舉,該校另一中國學生Tony回答說,因為中國的一黨專制很難改,要實行民主選舉,首先要轉變這一制度。

另一中國學生孟南則表示,中國未來一定會實行民主選舉,這是歷史的趨勢。但在一黨專制下,還需要一個長期的制度轉變。◇