美國聯邦調查局宣佈會重新調查民主黨總統候選人希拉莉在擔任國務卿期間使用私人電郵伺服器案。事件對總統大選投下震撼彈;英國媒體指出,希拉莉的選情已受到損害,大選將更加白熱化。

聯邦調查局(FBI)局長科米(James Comey)28日致函國會,稱在調查希拉莉親信阿貝定(Huma Abedin)的夫婿、前國會議員韋納(Anthony Weiner)傳送色情訊息一案時,意外發現一批新的希拉莉電郵,因此需要重新調查有關郵件是否涉及機密。科米並沒有在信函中透露這些可能涉及希拉莉電郵的內容及數量,也沒有保證會在11月8日總統大選投票日前完成調查。

有關消息無疑為美國大選投下震撼彈。先前在7月份表態接受FBI調查結果的美國司法部部長林奇(Loretta Lynch)這次卻對科米的決定提出異議。29日,林奇宣稱聯邦當局不應該採取任何可能干擾大選的行動。

司法部長反對調查

《今日美國》(USA Today)及美國有線新聞網(CNN)報道,熟悉電郵門調查的匿名官員表示,林奇在科米向美國國會提交重啟調查的信函前幾個小時向科米提出反對重啟調查的意見。

這名沒有授權發表公開評論的官員表示,林奇基於司法部長期的政策傳統認為,FBI不應該採取任何可能對大選產生干擾的行動。雖然林奇的態度很明確,但FBI局長科米是獨立於司法部的管轄範圍,因此仍然有自主權向國會申明案件的最新進展。

司法部部長林奇今年6月底,曾與前總統克林頓(Bill Clinton)私下會面,引發外界批評,並為「電郵門」調查案蒙上陰影。當時,林奇強調將會採納FBI最後做出的調查結果,不會偏袒希拉莉。

另一名熟悉科米決定的FBI官員星期六表示,科米在周四及周五與部屬討論,並考慮了司法部部長林奇的建議,之所以打破傳統,在大選投票日接近的時候將重啟電郵門調查的決定通知國會,是因為這個案件的高度政治敏感性,他不得不採取行動,目的是不想誤導國人,並隱藏有關案件的最新信息。

或令民主黨支持票流失

電郵門對選情的影響令世界關注,有英國媒體分析稱,事件的發展已對希拉莉選情帶來負面影響。英國廣播公司(BBC)報道指出,在距離11月8日總統大選不到2周,幾乎可以確定FBI不可能在大選前完成調查,但科米未具體說明,究竟有多少郵件有問題,很多細節都沒有說清楚。

英國《觀察家報》(The Observer)指出,不論科米在此時指出重啟調案的理由為何,對希拉莉的選情已經造成傷害,原本希拉莉選情領先共和黨總統候選人特朗普,現在她必須在大選前試著平息這宗電郵風暴,這將是個艱難的過程。

這場被形容為美國現代史上最醜陋,同時候選人相互攻擊也最猛烈的選舉,在大選結束前勢將更加激烈與瘋狂。

BBC分析,希拉莉與特朗普的支持者壁壘分明,FBI重啟電郵門調查不太可能造成大部份希拉莉的支持者轉向支持特朗普,但可能會造成民主黨選民投票率下跌,或可能流失選票使綠黨或其它政黨候選人得利。

報道進一步指出,不論調查後續如何發展,已使希拉莉的選情焦點移轉到錯誤的方向,成為未來幾天政治討論的焦點,更重要的是,即使希拉莉最後順利入主白宮,在上任初期恐難擺脫電郵門的紛擾。

兩黨候選人民調差距收窄

希拉莉選情受影響,選票未必會轉投共和黨候選人特朗普,但兩者的支持度已經拉近。(Getty Images)
希拉莉選情受影響,選票未必會轉投共和黨候選人特朗普,但兩者的支持度已經拉近。(Getty Images)

希拉莉的競選團隊在得悉FBI的消息後馬上採取反擊行動。希拉莉的競選團隊主席波德斯塔要求科米公開全部電郵資料及電郵的細節。而希拉莉在主要搖擺州份佛羅里達的拉票活動上回應聯邦調查局在大選臨近之前公佈事件的做法。她批評當局沒有向公眾公佈詳情,做法難以令人信服,同時亦令對手藉機大造文章。她早前強調7月份已經結案的「電郵門」事件,不會因為新電郵的發現而出現任何不同的結論。

重啟調查事件公佈後,希拉莉陣營試圖以「巨星戰術」拉票,早前在佛羅里達州的免費演唱會中,已有影歌雙棲的巨星珍妮佛羅培茲(Jennifer Lopez)為其站台,在下周的拉票活動中,希拉莉團隊將分別借助饒舌巨星傑斯(Jay Z)和流行歌手姬蒂佩里(Katy Perry)星光向選民拉票,作最後衝刺。

對於共和黨候選人特朗普和共和黨人而言,FBI的震撼彈反而帶來新希望。10月29日發佈的一項最新民調顯示,希拉莉的領先優勢已經驟降至兩個百分點,選情開始向有利於特朗普的方向發展。不過這項調查是在FBI局長宣佈重啟電郵門調查前所進行。而根據真清晰政治網站(RealClearPolitics.com)對民調的追蹤調查,特朗普在民調的平均落後差距已從10天前的7.1個百分點縮小至3.9個百分點。

特朗普在亞利桑那州鳳凰城(Phoenix)和科羅拉多州戈登(Golden)的造勢活動中,多次以「犯罪」及「不法行為」形容希拉莉,同時批評希拉莉是對民主構成嚴重威脅的公共腐敗象徵。

對於司法部部長反對重啟調查的言論,特朗普批評是奧巴馬政府任命的官員試圖協助希拉莉。

美國副總統拜登則認為目前這種情況很「不幸」,並敦促聯邦調查局「發佈電子郵件讓全世界看看」。◇

重啟調查公眾關注點

1 新發現郵件內容為何?

FBI並未對外說明到底新發現了甚麼電子郵件,外界僅知道FBI發現的這批郵件,可能和希拉莉電郵門案有關。《今日美國》29日報道說,了解本次調查的官員透露,新發現的郵件數量逾萬封。但《華盛頓郵報》29日報道說,事實上,FBI可能也尚未深入研究。

2 會否導致對希拉莉的刑事指控?

在這個時點無法知道這個問題的答案,希拉莉上周五表示,有信心新發現的電子郵件不會改變先前FBI對她不當處理機密文件的不起訴建議。

3 科米是否如希拉莉所稱,僅寫信予共和黨國會議員?

希拉莉稱FBI僅發信給共和黨議員,但科米除了發信給國會相關委員會的共和黨籍主席,同時也複製給民主黨國會議員。希拉莉發言人表示,她錯了,沒有看到副本收信者。

4 司法部部長林奇是否同意科米告訴國會議員?

《今日美國》記者引述熟悉本案的官員稱,林奇反對科米告訴國會,她的反對被認為是基於司法部長期以來的政策,即聯邦當局不應採取任何可能干擾選舉的行動。

5 科米為何選在此時公開調查案?

這是一個判斷問題。科米是共和黨人,3年前由總統奧巴馬任命,任期為10年,因此理論上他沒有任何政治考慮。司法部部長林奇建議他不要在選前公開信息,但如果他沒有公開,信息仍可能洩露,特別是檢察官需要法院允許使用在韋納調查案收集到的信息。