菲律賓總統羅德里戈‧杜特爾特(Rodrigo Duterte)結束訪問中國大陸回到菲律賓後,立即改口澄清說,他所說的與美國「分離」並不是指要切斷與美國的聯繫。

杜特爾特訪問中國期間表示,社會領域交流除外,他要在軍事和經濟上脫離美國。杜特爾特21日結束了對中國4天國事訪問後返回菲律賓。

據英國廣播公司(BBC)報道,當地時間周五(10月21日)深夜,杜特爾特在他的菲律賓南部家鄉達沃市發表講話,表示與美國保持關係最符合菲律賓的利益,但是需要通過加強與中國的聯繫來施行更有獨立性的外交政策。

「這不是要切斷關係。當你說切斷關係的時候,就是說你要斷交。我不能這麼做,」杜特爾特在深夜舉行的新聞發佈會上說。

不過,杜特爾特同時表示,他「這輩子」不會去美國。

周四,杜特爾特在北京的一個經濟論壇上對出席論壇的菲律賓和中國的商界人士「宣佈我和美國的分離」,包括軍事與經濟上的聯繫。當時他並未詳細解釋「分離」的含義,美國曾表示將尋求菲律賓總統釐清他的說法。

美國國務院發言人約翰‧科比在杜特爾特發表「分開」言論後表示,這種說法與美菲兩國「緊密關係」背道而馳。

杜特爾特公開宣稱與華府「分離」一天後,菲國貿工部長拉蒙‧洛佩斯(Ramon Lopez)曾澄清指,菲美原有貿易及經濟關係將繼續維持。

洛佩斯在周五試圖解釋杜特爾特的說法,他向媒體表示,菲律賓總統指的並非是真正意義上的脫離聯繫。

「在經濟(聯繫)上,我們並不準備停止與美國的貿易和投資往來,」路透社引述洛佩斯說,「總統具體提到的是他想要加強與中國及東盟地區聯繫的願望,我們和他們進行貿易已經有多個世紀了。」

中菲兩國關係此前一直因為南海主權問題而不穩定,尤其是國際仲裁判決傾向於馬尼拉一邊而不承認中方對南海的主權聲張之後,而杜特爾特雖然在競選時對北京言論強硬,但當選後卻轉向了較為溫和的取態。◇