最新天文學研究發現,地球所在的銀河系已發生改變,其質量增大約1/3。與以前相比,太陽系所處的空間增長4倍,其中產生更多新星。

據物理學網站報道,天文學家對太陽系所在的區域變長感到很驚訝。美國麻省哈佛-史密松天體物理中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)天文學家馬克.瑞德解釋說:「這個區域從未得到重視,人們以為那不過是微不足道的地方。」

太陽系所在區域在天文學上被稱為「本地旋臂」,表示這個空間從遠處看去類似銀河系的其它旋臂。銀河系有4大旋臂,看上去很像傳統文化中的佛家卐字符。

天文學家使用美國國立射電天文台超長基線陣列望遠鏡對本地旋臂進行細緻觀測,發現其長度超過2萬光年,約為以前的4倍。《基督教科學箴言報》引述瑞德說:「我們發現本地旋臂中的大量區域產生新恆星……因此這個空間在銀河系中是個很重要的組成結構。」

研究者還發現,本地旋臂產生新恆星造成其空間結構發生變化。觀察數據顯示整個銀河系發生了很大的變化。瑞德說:「我們發現銀河系的質量比以前更大。」他推測銀河系增大了約1/3。加利福尼亞大學天文學家雷奧.普利茨表示,這些發現說明銀河系的結構比想像的更複雜。

未參與此研究的印第安納大學天文學家托馬斯.斯特曼.卡梅隆表示,本地旋臂成為銀河系中很顯眼的地方。他認為,這項發現為深入了解銀河系提供了重要信息。◇