科學家發現,每年夏季都會趁海潮出現在日本南部北九州市海灘產卵的活化石鱟,出現不正常的大規模死亡現象。目前在北九州市已有約500隻鱟的屍體被沖刷上岸,初步判斷可能與海水溫度異常升高有關。

每年夏季的北九州市沙灘都有整群的鱟到此產卵,過程中難免有鱟死亡並被沖上岸。但今年因數量過多,且因鱟在日本被列為瀕臨滅絕動物,引發當地學者注意。《朝日新聞》稱,今年每天被沖上岸的鱟屍超過往年的8倍還多。初步調查並未發現海水成份異常。專家估計可能是因為氣候暖化導致海水溫度過高,導致鱟的大量死亡。

根據維基百科,鱟的祖先出現在古生代泥盆紀,比恐龍還早,當時原始魚類才剛剛問世,堪稱地球上最古老的動物之一。由於與鱟同時代的動物大都已滅絕,而鱟卻保留原始而古老的樣貌至今,因此有「活化石」之稱。

人們曾發現距今5億年前的鱟化石,與早已滅絕的三葉蟲屬近親。鱟又名「馬蹄蟹」,但與蟹類無關,而與蠍和蜘蛛有親緣關係,分類上屬於節肢動物門、肢口綱、劍尾目,現存3屬、4種,分佈在美洲和亞洲的部份沿海。◇