周二,港人熱門旅遊勝地埃及古城樂蜀(Luxor)發生一宗觀光熱氣球降落發生意外的事件,造成22名中國遊客受傷。目前,當局已經暫停樂蜀的熱氣球觀光業務。

當地官員表示,所有傷者被送往樂蜀國際醫院,傷勢輕微,多為淤血或擦傷。目前,傷者經治療後已全部出院。

據美聯社和BBC報道,在周三的聲明中,當時民航部門表示,頒布臨時禁令是由於「惡劣天氣」和「強風」。

今年12月舉行的國際熱氣球節將有更多安全措施,包括要求熱氣球安裝鏡頭,還要連接地面的GPS系統;熱氣球的飛行高度將限於2000米。

近年來接二連三發生涉及熱氣球的意外事故,當中有兩宗涉及重大傷亡,亦導致熱氣球的安全問題亦引起全球廣泛關注。其中最為港人關注的意外事件,是在2013年2月26日,埃及樂蜀一個觀光熱氣球在降落時著火墮地。被困熱氣球上的乘客無處逃生,有人被活活燒死,或由高空跳下死亡。事件造成19人死亡2人受傷,死者包括9名港人,分別來自3個家庭。

埃及調查報告顯示,意外成因是連接氣缸和燃燒器的喉管洩漏燃料,引致起火重創駕駛員,而涉事熱氣球活動商維修欠佳。報告不確定漏氣是由於喉管失修,抑或有外力扯開喉管,例如降落繩索不慎撞到喉管;西班牙民航意外委員會則表示,地勤人員拉降落繩與漏氣起火同時發生,是意外重要成因。

今年7月30日,美國德州中部洛克哈特市附近發生一宗搭載16人的熱氣球著火墜毀意外,乘員全數罹難。◇